En utmaning för maj månad

Allt började som en lek. Matilda och jag kom överens om att göra en vallfärd onsdagen den 1 maj. Maj är Jungfru Marias månad, och att göra en vallfärd den första dagen i månaden tyckte vi var en bra början på månaden.

Personligt om Sverige
Opus Dei - En utmaning för maj månadAltarverk i Mariakyrkan, Sigtuna.

I Sverige finns det ingen vallfartsort helgad specifikt åt vår Fru så vanligtvis har vi åkt till en katolsk eller luthersk kyrka där det finns en bild eller staty av Jungfru Maria.

Eftersom det var en röd dag kunde vi åka till Mariakyrkan, som ligger i Sigtuna, 48 kilometer norr om Stockholm. Det är en kyrka från ca 1250 e.Kr., vilket betyder att det har varit en katolsk kyrka, eftersom den byggdes under katolsk tid. Den är dessutom den första kyrkan som vigdes åt Jungfru Maria, inte bara i Sverige utan i Skandinavien.

Kyrkan har gått igenom några reparationer på grund av ålderdom och bränder som inträffat i den. Den behåller dock sin gamla stil. Ett vackert och storartat krucifix hänger från taket. Det finns en gammal skulptur - Ecce Homo - på vänster sida av altaret och det finns två vackra altarverk, ett på huvudaltaret och det andra i ett sidokapell, båda tillägnade Jungfru Maria. Allt detta är några av de vackra verken i denna kyrka. Det var definitivt värt att åka dit. Vi besökte också ruinerna efter ett dominikanskt kloster som fanns på samma plats.

Bild av Jungfru Maria i Hedvig Eleonora kyrka

När vi började resan tillbaka till Stockholm fick jag en idé och frågade Matilda: ”Vill du vara med på en utmaning (som dem som görs på sociala medier)? Vi kan också utmana din mamma”. Hon tackade ja och vi frågade Lotta, hennes mamma som bor i Rom, som också tackade ja. Vi gjorde snabbt en grupp på WhatsApp. Reglerna är enkla: att ladda upp en bild av Jungfru Maria varje dag. Helst ett foto som tagits av oss någon av oss.

Under de här dagarna har jag sprungit runt i olika lutherska kyrkor och letat efter bilder och statyer av Jungfru Maria. Jag har fått fina överraskningar genom att i många av kyrkorna hitta mycket vackra, fromma, enkla bilder och statyer som speglar Skandinaviens religiösa konst, särskilt i de gamla lutherska kyrkorna. Men samtidigt har det varit sorgligt att se att i många andra kyrkor så finns det ingen bild av Jungfru Maria eller Maria, som hon vanligtvis kallas här.

Vår Fru av Sverige i Katarina kyrka

Under de senaste dagarna har jag reflekterat över två saker: för det första att Opus Deis verksamhet startade i Sverige 1984 och gjorde det på grund av en uttrycklig önskan av den helige Johannes Paulus II, en djupt ”mariansk” påve. För det andra att Opus Deis grundare, den helige Josemaría brukade säga till oss: "Om jag vill att ni efterliknar mig i något, så är det i hur jag älskar Vår Fru". Båda är två stora helgon från 1900-talet som visar oss den bästa vägen att evangelisera Skandinavien. Vi kan be vår Fru om hjälp att skingra den stora ensamhet och ateism som finns här.

Bara 11 dagar har gått sedan vi började vår utmaning, men varje dag vaknar jag på morgonen och tänker på hur jag ska göra den dagen för att besöka min mor Jungfru Maria, vilken kyrka jag ska gå till. Jag har börjat upptäcka många kyrkor där jag aldrig varit tidigare. En dag klagade jag över att en av oss inte tagit sitt foto och Lotta svarade: "Man får fuska om det innebär att man tapetserar Stockholm med Maria". Mina två vänner hjälper mig utan tvekan att vara nära vår Fru.