天堂、地獄、煉獄、死亡──什麼是「萬民四末」?

天主教教理對於「萬民四末」與為已亡親友祈禱的好習俗的教訓。讓我們在11月特別為這些已亡的靈魂祈禱。

Opus Dei - 天堂、地獄、煉獄、死亡──什麼是「萬民四末」?

1.死亡、私審判

死亡是人生旅程的終結,人生是自由抉擇的時期:接受或拒絕天主 在基督內顯示的慈恩。《天主教教理》,1021

每個人從死亡一刻開始,就在其不朽的靈魂上,將其一生呈報基督 的私審判,領受永遠的報應:或者經歷一個煉淨期,或者直接地進入天堂的榮福,或者直接自我判罪、墮入永罰。十字聖若望,《愛與光的言論》:在人生的垂暮時,我們將按愛德受審。《天主教教理》,1022

與聖施禮華一起默想

萬事萬物,皆有答案,唯獨死亡沒有。死亡──就是萬事萬物的答案。《犁痕》,878

在死亡來臨時,要安寧。我並不是要你有雅典人斯多葛派冷酷的禁慾主義,而是要你有天主兒女的熱忱。天主兒女深知:生命只會變更,而不會被剝奪。死,就是生!《犁痕》,876

別把死亡當作悲劇,因為它不是悲劇。唯有不懂孝愛的忤逆子女,才會對於再見到父母與否,無動於衷。《犁痕》,885

一個真正的基督徒,常常作好準備去面對天主。如果他力爭像基督門徒那般生活,那麼他隨時隨刻都準備好完成自己的責任。《犁痕》,875

「當你說我主會找你『算帳』時,我覺得很好笑。不,對你們來說,祂不會是個判官,就嚴酷的字面而言;祂只單純是耶穌。」這句話是一位有聖德的主教所寫的,它安慰了不只一個痛苦不安的心,也能安慰你的心。《道路》,168

2.天堂

天堂是人最後的歸宿,也是人 最深的期盼的圓滿實現,是決定性和至高的幸福境界。《天主教教理》,1024

與天主聖三的這種完美生活,與聖三、童貞瑪利亞、天使和眾真福這種生命與愛的共融,稱為「天堂」。《天主教教理》,1024。

耶穌基督以祂的死亡和復活為我們「開啟」了天堂。《天主教教理》,1026

活在天堂就是「與基督在一起」。被選的人「在祂內」活著,可是仍 然在祂內保存著,更好說,找到他們真正的面貌、他們自己的名字。《天主教教理》,1025

與聖施禮華一起默想

當人在塵世的事情上說「永遠」的時候,他們是在撒謊。從整體的意義上來看,唯一真正的「永遠」,就是永恆。

你要這樣懷著信德而生活,因為,每當你想起永恆便是真正的永遠時,這信德會讓你預嚐到天堂的甘飴。《鍊爐》,999

想一想那因祂的榮耀而燃燒的馨香如何取悅了祂。也想一想現世事物的價值是多麼渺小;即使它們才開始,其實已在結束。
然而,在天堂,大愛正在等候你,沒有背叛、沒有欺騙。愛的圓滿、美的圓滿,以及偉大和知識的圓滿……而且永不生膩:儘管它會使人滿足,你仍渴求更多。《鍊爐》,995

208, 但如我們將暫時的工作變成最終的目的,並將永恆的住處、及我們受造的目的─愛及讚美天主、並在天堂擁有祂─從我們的視域抹去,那最傑出的作為也會出賣我們,成了貶低他人的工具。記得聖奧斯定著名、由衷的感謂,他未認識天主前嘗試在天主外尋求快樂,曾有痛苦的經驗:「你為自己造了我們,主啊,除非在你內,否則人心找不到安息!」。《天主之友》,208

在我們的靈修生活裡,我們經常準備在地上輸掉,好能在天堂獲勝。這樣,我們最終定能獲勝。《鍊爐》,998

3.煉獄

那些死在天主的恩寵和友誼中的,但尚未完全淨化的人,雖然他們的永遠得救已確定,可是在死後仍須經過煉淨,為得到必需的聖德,進入天堂的福樂中。《天主教教理》,1030

教會稱被選者最後的煉淨為煉獄,那絕不可與被判入地獄者的處罰 相比。教會特別在翡冷翠和特倫多大公會議中欽定有關煉獄的信條。《天主教教理》,1031

這煉獄的訓導是依據為亡者祈禱的做法,對此聖經早已說過:「為此,他 (猶大瑪加伯)為亡者獻贖罪祭,是為叫他們獲得罪赦」(加下12:46)。教會自始便紀念亡者,為他們奉獻祈禱,尤其是感恩祭,為 使他們得到煉淨,進入天主的榮福直觀中。教會也鼓勵人為亡者行 施捨、得大赦和做補贖。《天主教教理》,1032

與聖施禮華一起默想

煉獄顯示出天主偉大的仁慈,並且滌淨那些渴望與天主結合為一的人身上的污點。《犁痕》,889

你不應希望為了獲得功績而做事,也不應出於對煉獄懲罰的懼怕。從今以後,你應總是努力做所有的事,即使最小的事,去取悅耶穌。《鍊爐》,1041

「當你說我主會找你『算帳』時,我覺得很好笑。不,對你們來說,祂不會是個判官,就嚴酷的字面而言;祂只單純是耶穌。」這句話是一位有聖德的主教所寫的,它安慰了不只一個痛苦不安的心,也能安慰你的心。《道路》,734

4.地獄

若人在大罪中過世時沒有悔意,沒有接受天主的慈愛,這表示他藉著自由的抉擇永遠與主分離。《天主教教理》,1033

耶穌屢次談到「地獄」,「不滅的火」,這火是為那些至死不肯相信、不肯悔改的人而保留的,在火裡他們的靈魂和肉身都會一起喪亡。《天主教教理》,1034

教會訓導聲明地獄的存在和永久性。那些在死罪中過世的靈魂會立 刻下地獄,受地獄的苦痛,就是「永火」。地獄主要的痛苦是與天主永遠的分離,因為人只可從天主那裡得到生命和福樂,人是為此被 創造,並不斷地渴求這生命和福樂。《天主教教理》,1-35

耶穌屢次談到「地獄」,「不滅的火」,這火是為那些至死不肯相信、不肯悔改的人而保留的,在火裡他們的靈魂和肉身都會一起喪亡。《天主教教理》,1034

聖經和教會訓導對地獄的聲明是為喚起人的責任,人以永遠的歸宿 為目標,該負責地運用他的自由。同時這些聲明成為請人皈依的迫 切呼籲:「你們要從窄門進去,因為寬門和大路導入喪亡;但有許多 的人從那裡進去。那導入生命的門是多麼窄,路是多麼狹!找到它的人的確不多」(瑪7:13‐14)。《天主教教理》,1036

與聖施禮華一起默想

勿忘以不傷人作藉口,不惜代價逃避痛苦,是較舒服的事(雖然這是錯的)。因指正嚴重過犯並不好受,猶豫通常隱藏著羞恥的逃避,不想自己難受。孩子,地獄中多得是閉口不言的人呢!《天主之友》,161

基督的門徒絕不可有這樣的想法:「我嘗試行善;至於別人,如果他們願意的話……就讓他們下地獄吧。」《鍊爐》,952

這樣的態度是不人道的,既不合乎天主的愛,又不合乎我們對待近人應有的愛德。

只有地獄,才是罪的懲罰。至於死亡與審判,那只是罪的後果;有天主聖寵的人,並不怕。《犁痕》,890

5.最後審判

所有亡者復活之後,不論「義人或惡人」(宗24:15)都該經歷最後的審判。「那時候凡在墳墓裡的都要聽見他(人子)的聲音而出來:行過 善的,復活進入生命;作過惡的,復活而受審判」(若5:28‐29)。那 時基督「將在自己的光榮中,與眾天使……一切民族,都要聚在祂 面前,祂要把他們彼此分開,如同牧人分開綿羊和山羊一樣:把綿 羊放在自己的右邊,山羊在左邊……這些人要進入永罰,而義人卻要進入永生」(瑪 25:31,32,46)。《天主教教理》,1038

當基督榮耀地再來時,就有最後的審判。只有天父知道那日子和時 辰,只有祂決定基督何時再來。通過祂的聖子耶穌,祂將對歷史作出決定性的發言。我們將知悉整個創世工程和救恩計畫的終極意 義,同時將明白天主的眷顧,怎樣通過奇妙的途徑,引導萬有邁向 最後的目標。最後審判要啟示天主的正義,勝於任何受造物所行的不義,因為祂的愛比死亡更強烈。《天主教教理》,1040

當天主還賜給人「悅納的時候和救恩的日子」(格後6:2)時,最後審 判的訊息呼喚人皈依。它啟發對天主聖善的敬畏,使人為天國正義而獻身,宣告「所希望的真福」(鐸 2:13)、主的再來,「因為祂要來, 在祂的聖徒身上受光榮,在一切信眾身上受讚美」(得後 1:10)。《天主教教理》,1041

與聖施禮華一起默想

當你想到死亡時,不要害怕,儘管你犯過罪。因為天主早已知道你是愛祂的;而且知道你究竟是用什麼材料造的。《犁痕》,880

如果你尋找天主,祂必會像慈父歡迎浪子回頭那般歡迎你的。然而,你一定要去尋找祂。

「我認識一些男人和女人,他們連請人幫助的力量都沒有。」你難過而灰心地對我說:「別見死不救,丟下他們不管。」你有救自己靈魂和救他們靈魂的願望,這就能成為他們回頭皈依的出發點。再說,如果你仔細回想一下,你會看到當初你自己,也必須有人助你一臂之力。《犁痕》,778

世界、魔鬼和肉體是三個投機份子,它們利用你內心蠻子的弱點,想用一文不值的低賤快樂,來換取浸潤在天主救贖的活血中的純金、珍珠、鑽石和紅寶石,這些都是你永生的代價和寶藏。《道路》,708

上主,祢為了拯救人類死在十字架上。然而,為了「一個」大罪,祢判決人不幸的永罰。罪惡必然多麼嚴重地冒犯了祢,我該多麼憎恨它。《鍊爐》,1002

6.新天新地的希望

這個奧妙的更新將使人類和世界都得以轉化。聖經稱之為「新天新 地」(伯後3:13),就是天主計畫決定性的實現,「天上和地上的萬有, 總歸於基督元首」(弗1:10)。《天主教教理》,1043

在這個新宇宙、天上的耶路撒冷裡,天主寓居在眾人當中。祂「要拭去他們臉上的一切眼淚;以後再也沒有死亡,再也沒有悲傷,沒有哀號,沒有苦楚,因為先前的都已過去了」(默21:4)。《天主教教理》,1044

就人而論,這個圓滿將是人類成為一體的最終實現,這人類的一體性是天主創造之初就願意的,也是旅途教會「作為聖事」所象徵的。 那些曾與基督結合的人將組成得救的團體、天主的「聖城」(默21:2)、「羔羊的新娘」(默21:9),這團體不再受罪惡、不潔、私愛所損傷,因為這一切只摧毀或傷害地上人們的團體。榮福直觀將是福樂、平安和彼此共融的永不枯竭的泉源,因為在直觀中天主將向被選者無窮無盡地顯示自己。《天主教教理》,1045

「對大地及人類終窮的時刻,我們一無所知,亦不知萬物將如何改 變。但為罪惡所玷污的這個世界的面目,必將逝去。我們可從啟示 得知,天主將替我們準備一個新的住所、新的天地,那裡正義常存,幸福將要滿足並超出人心所能想到的一切和平的願望」。《天主教教理》,1048

「但期待新天地的希望,不僅不應削弱,而且應增進我們建設此世 的心火。因為新的人類大家庭的雛型,是滋長發育在今世的,並已 能給予人一些新天地的預象。故此,現世的進步雖然與基督王國的廣揚有其分別,但就現世的進展而論,它有益於改善人類的社會,故此,極為有利於天主的王國」。《天主教教理》,1049

與聖施禮華一起默想

不過,只要我們還活在人世,天國卻如一團酵母。一位婦女把它揉在三倍的麵粉裏,於是整個麵糰便發酵膨脹了起來。

誰若弄懂了基督所提出的神國,必會看到它值得我們孤注一擲去贏過來,必會看到它就如商人傾售家產去換來的珍珠,必會看到它就如地下埋有寶藏的那塊田地。天國得之不易。沒有人能保證穩操勝券 。但是一個悔罪的死囚謙卑的哀呼,卻能打開它的大門。《基督剛經過》,180

在現世我們已能預嚐天堂的滋味,即默觀超性界的現實,靈魂內天主聖寵的化工,因愛天主而愛人等,都是永福的開端,註定要一天天日益茁長。我們基督徒絕不可讓自己陽奉陰違度兩面雙重的生活。我們的生活必須是一個鞏固而單純的統一體,我們的一言一行無不統一其中。基督在等待我們。我們是「天國的公民」 ,同時又是這個世界十足的公民,雖身在各種艱難困苦邪惡不義誤解叢中,但同時又沉浸於喜樂寧靜之中。因為我們深知我們是天主的兒女,喜樂寧靜自然油然而生。《基督剛經過》,126

時間是我們的財富,是換取永恆的錢幣。《犁痕》,882


7.為亡者祈禱

「基督們徒中一部分還在現世旅途中,他們期待著 主在威嚴中與眾天使降來,摧毀死亡,使一切都屈服於祂的時刻;一部分已經度過此世而在煉淨中,最後,另一部分在光榮中,瞻仰『在 圓滿真光中三位一體的天主的真貌』」。《天主教教理》,954

與亡者共融。「旅途中的教會深深體會耶穌基督整個奧體的這種共融精神,從基督教會的初期,便以極大的熱誠,孝敬追念已故的人;『為 此,他為亡者獻贖罪祭,是為叫他們獲得罪赦』」(加下12:46)。《天主教教理》,958

那些死在天主的恩寵和友誼中的,但尚未完全淨化的人,雖然他們 的永遠得救已確定,可是在死後仍須經過煉淨,為得到必需的聖德, 進入天堂的福樂中。《天主教教理》,1030

教會稱被選者最後的煉淨為煉獄,那絕不可與被判入地獄者的處罰 相比。教會特別在翡冷翠和特倫多大公會議中欽定有關煉獄的信 條。《天主教教理》,1031

教會自始便紀念亡者,為他們奉獻祈禱,尤其是感恩祭,為 使他們得到煉淨,進入天主的榮福直觀中。教會也鼓勵人為亡者行 施捨、得大赦和做補贖。《天主教教理》,1032

與聖施禮華一起默想

煉獄顯示出天主偉大的仁慈,並且滌淨那些渴望與天主結合為一的人身上的污點。《犁痕》,889

分分秒秒英勇善度一生的人,當他們瀕臨死亡的時候,該是多麼高興!我可以向你保證:的確如此。因為我親眼目睹,那些經過多年修身準備的人,是怎樣滿懷安寧而迫切的心情,期待那永恆的會晤。《犁痕》,893