《生命的標記》

介紹了四十個天主教信仰中有關禮儀、聖事和傳統的習俗,闡明天主教的信仰生活是建基於聖經和聖傳之上,是宗徒們委託給整個天主教會的生活傳承。

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Opus Dei - 《生命的標記》

書名 《生命的標記》

作者 史考特

介紹

《生命的標言己》是深受讀者喜愛的作者 史考特‧韓的著作。他以此書展示那些構成天主教信仰和習俗的聖經及歷史傳統,是一部激勤人心的指南。書中每章都闡述一個獨立的主題,帶領讀者走上一段關乎一切天主教事物的旅程,並從中啟迪其基礎根源及重大意義。當中主題包括有:十字聖號、威恩聖祭、聖事、與諸聖一起祈禱、護守天使、聖像及聖髑、複活慶典、聖誕與其他慶節、平日析禱等等。

作者以極富趣味的談話式語調贏得萬千忠實讀者的喜愛,史考特‧韓在書中陳述教會的信條,澄清某些對慣例及傳統的普遍誤解,周詳地回應那些反對它們的異議。每一篇章均以一段深情溫厚且錢舞人心的建議作結,把教會的智慧應用到日常生活中。

作者在導言中說:我們會在《生命的標記》中細查四十個教會內的傳統習俗。為甚麼我選列四十個?當然,這個數字本身也有一個豐富的傳承。聖經中提到的有:潔淨大地四十天的洪水、以色列子民在曠野四十年的旅程、厄里亞四十天的行程、尼尼微城的人因約納先知的宣講而作四十天的懺悔、耶穌在曠野禁食四十天和祂復活後直到升天與門徒們一起的四十天。教會在初期已注意到這模式並訂立了四旬期的四十天節期。

因此為我而言,四十是一個很好的數字。我期望這些默想,一如聖經中那些四十般,為我和你都是一個淨化、轉變和更新的時刻。我期望這些篇章能成為我們的共同旅程,為更豐盛和圓滿地理解天主教徒生活的目標邁進。

每章的鋪排也是我的選擇。它們並非連貫性的,但我預期有累積性的作用。有些篇章是以之前篇章的資料為基礎的。就如生命一樣,從出生到死亡,本書的篇幅也一樣曲折蜿蜒地鋪陳。然而,你可自由地按自己的興趣或需要選讀,按你喜歡的速度閱讀,儘管,本書是為了讓讀者們慢慢細閱和默想而寫的。

我們會在每章中仔細研究某一個天主教習俗的聖經和歷史根源。為一般常見的非天主教徒的異議尋找解答,我們且會嘗試去澄清一些常見的誤解。每一章末都有「默存、反思」的部分。這標題是按路加對榮福童貞聖母的形容而來的:「瑪利亞卻把這一切事默存在自己心中,反覆思想」(2:19)。我期望當你與我反思基督信仰歷史中偉大的導師、思想家和聖人們的話語時也能仿效聖母。我從傳統中選取這些「默存、反思」的篇章,其中包羅了從耶穌到現今多個世紀以來的選篇。總的來說,它們得出一個重要的論據:就是這些教理和敬禮並非由我發明的,而是經由傳統所確認,且是有效的。它們幫助過其他天主教徒,歷來許多的天主教徒,向他們標示出走往天國的路徑。我從不同的作者中選取其中我認為是最有助益的篇章。

本書旨在加強我們對信仰的覺醒,盡可能讓我們的敬禮成為每天的事。我們希望養成良好的祈禱習慣一一或以更具脅迫性的現代語稱:祈禱的紀律。這聖事性的規範是有效的,因為它以人性的基本現實為先決條件:我們是由肉身與靈魂所組成的,一個物質性的身體和一個神體性的靈魂。我們在其中一個組成部份所做的,會深深地影響另一部分。我們在肉體上、感官上所行的,為我們的靈性成長提供了基礎。恩寵乃建基於本性之上。

我們有很好的理由去學習以傳統的方法祈禱。生理學家認為這有助我們放鬆身體、減輕我們的壓力和敞平我們緊鎖的眉頭。它也是燃起持久的神經通路。任何曾陪伴過那些忠信的天主教臨終者的人,也能像我一樣為此作證:有些敬禮竟能固守存留至知覺意識的最後時刻,即使有許多其他事物已從記憶中消逝。我有一位好朋友,他的母親在中風後雖是活了過來,但所能做的事已不多,除了唸玫瑰經外一一那是一個長久以來根深柢固的習慣。而這習慣顯然是讓她得以康復的途徑。類似的例子多不勝數。

因此,我們決不能推延我們祈禱的紀律,待年紀大些才做。首先,我們不一定能奢望我們有老去的日子。即使有,我們也未必能擁有健康的體魄、記憶力或建立新的習慣所必須的自由。

這樣說好像有點陳腔濫調,但我們確實不知道面前的路會是怎樣。我們只知道我們將會受苦,你和我都一樣,因為痛苦是生命的一部分,即使在基督內的生命亦然。但天主已就那些時刻,為我們預備了所需。祂和祂的教會為我們提供了傳統的寶庫一一千年以來,藉著無數平凡的基督徒的生活,藉著歷煉經濟蕭條和天然災禍,戰爭和迫害,而被證實為可靠的方法和建議。這就是我所謂的研究和發展。

在每個艱難時刻,天主「也必開一條出路,叫你們能夠承擔」(格前10:13)。即使在最不尋常的處境中,我們都能以最平凡的祈禱方式開出一條走往天主的通道,我們都能承受,而我們都能獲勝。如果我們只需要觸摸一下唸珠,或感受一下聖母聖衣的絨布而把心思轉向天主,那豈不是很好的事。因為有些時候,我們就僅能做這些事。

我祈求你們都會這樣祈禱,盡力做到最好,並且祈求天主聖神和你們的護守天使補足你們所欠缺的。

版權記錄

書名 生命的標記
作者 史考特·
出版 清泉出版杜有限公司
版次 2015 5
譯自 Signs of Life
釋者 周子君
版權 The Crown Publishing Group

目錄

生命的肇始

1. 聖水
2. 十字聖號
3. 聖洗聖事
4. 感恩祭
5. 護守天使

生命中的時間

6. 教會的曆法
四旬期和復活節
8.
將臨期和聖誕
9.
九日敬禮.

生命中的一天

10. 姿勢語言
11.
早晨奉獻
12.
短誦
13.
三鐘經
14.
飯前後經
15.
良心省察

生命的課程

16. 研習聖經
17.
神修閱讀
18.
退省

生命的時期

19. 堅振聖事
20.
婚配聖事
21.
司鐸職
22.
病人傅油

生命中的趣味

23. 獻香
24.
蠟燭
25.
聖像
26.
聖髑
27.
守齋和克記

豐盛的生命

28. 告解聖事
29.
大赦
30.
聖人的代禱
31.
朝聖
32.
天主的臨在
33.
施捨

我生命中的摯愛

34. 敬禮天主聖三
35.
玫瑰經
36.
佩戴聖母聖衣及聖牌
37.
心禱
38.
對聖體櫃表敬意

生命的延續

39. 準備死亡
40.
為亡者祈禱