希波的聖奧斯定

希波的聖奧斯定(354-430)出生在北非的塔加斯特。被稱作「恩寵聖師」的他是教會歷史中最偉大的思想家之一。

Opus Dei - 希波的聖奧斯定

聖奧斯定在米蘭教授修辭學時皈依和受洗。之後,他決定回到他的出生地,以更好地服務教會。他在391年被授予司鐸職,以幫助年老的希波主教,並在不久之後繼承了他。他在擔任主教期間,很大部分的活動就是以反對各種異端來維護信仰,特別是摩尼教、多納圖斯派、白拉奇派和亞略派異端。

聖奧斯定有一個深厚和復雜的人格。他是一位哲學家、神學家、釋奧者、詩人、演說家、雄辯家、作家,同時還是一位牧者。這些質素都互雙配合得當,並且正如教宗比約十一世所說的,使這位希波主教成為一個「從人類開始一直到今天,世上無人,或者只有極少數人能與之相比」的人。

但關於聖奧斯定最重要的是:他是一位牧者,一個把自己視之為、並定義為「基督之僕和基督眾僕之僕」的牧者。並且他的生活也全面地應證了這句話語:隨時隨地都準備為信友們的需求服務﹔只願意和他所牧養的信友們一同獲得救恩(「我不願意只有我自己得到救贖,而沒有你們與我一起得到救贖」)﹔乞求天主讓他隨時都預備好為他的子民而死﹔愛那些陷於謬誤中的人,即使他們並不愛他甚至惡待他。總而言之,它是一個百分百的牧者。

聖奧斯定的講道繁多而且豐富。他的講道中有超過500篇被流傳下來給我們,這些都是他親口講授的,包括他的《聖詠論述》(Enarrationes in Psalmos)和《論若望福音》(In Ioannis Evangelium tractatus),以及被認為是真實無偽的363篇單獨的講道匯編而成的《講道集》(Sermones)。

聖奧斯定在《論天主教教義》(De doctrina christiana)第四卷中解釋他的講道的理論。對於他來說,講道者首先必須是一個對聖經有著深厚知識的人,他知道如何到達聽道的信眾那裡,以牽動他們的思想和心靈。他所有的講道都印證著他對天主所啓示了的聖言的非凡理解和摯愛。

他的講道都交織著一些經常在北非教會的禮儀中應用的聖經文本。他所引用的福音都取自拉丁武加大譯本,雖然有時候,在有需要時或者在經過考究原始文本後不令他信服時,他會改動一些文句。

聽他講道的群眾有各式各樣的人。貴族和奴隸、窮人和富人、只受過基礎教育的和滿腹學問的人、熱心的和冷淡的基督徒、甚至還有異端者,他們全都熱切地渴望聆聽這位偉大的宣道者的話。這位希波主教總是盡力清晰和簡單地去展現天主的聖言,與他的聽眾打通一個愛德和信德的對話。