Polikliniek op wielen

De mobiele gezondheidszorg van het Academisch Medisch Centrum Austral, een gemeenschappelijk initiatief van het Opus Dei in Buenos Aires, heeft in 13.000 km 3.500 consulten gerealiseerd. “We proberen de gezondheidszorg onder de arme bevolking te promoten”, aldus dokter Caterina Henson.

Een zware vrachtwagen van het Academische Medisch Centrum Austral steekt uit boven de barakken van de krottenwijk Villa Rosa. De aanwezige vrouwen worden uitgenodigd om met hun kinderen in te stappen opdat die hun, waarschijnlijk eerste, medische controle ondergaan.

De alerte kinderartsen reageren gehaast op het geklop aan de portier. Mariela López (25) is de eerste op het spreekuur kindergeneeskunde. Na een hartelijke begroeting laat ze de eerste van haar vijf kinderen zien en beantwoordt ze een vragenlijst die de artsen haar voorhouden. De gesprekken worden gevoerd in een van de ingenieuze cabines van de mobiele polikliniek.

“In dit soort wijken, en vooral de laatste jaren in Argentinië, ontbreekt alles; ik ontvang een bijstandsuitkering waarmee ik alleen eten kan kopen. Zonder de steun van Caritas en van dit ziekenhuis kom ik met mijn kinderen niet rond”, geeft López toe.

Na Mariela López en haar vijf kinderen is Ana Suárez (38)aan de beurt. Zij draagt twee peuters in haar armen. De rij wordt langer met het verstrijken van de morgen: “Vandaag kom ik om Maira en Amelina te laten controleren. We hebben ontzettend veel aan deze medische bijstand.”

“We proberen de gezondheidszorg onder de arme bevolking te promoten. Het draait vooral om Aids- en ongevallenbestrijding en om voorlichting over borst- en kindervoeding” zegt Caterina Henson, verantwoordelijke voor de medische hulp.

De medische vrachtwagen heeft inmiddels dertienduizend kilometer door heel het land afgelegd. Er zijn meer dan 2.500 consulten kindergeneeskunde en duizend tandartsbehandelingen per jaar. Het is ook gelukt kinderen door te verwijzen voor vervolgbehandelingen.

De mobiele kindergeneeskundige unit is het resultaat van een overeenkomst tussen het Ronald Mc Donald House en het Academisch Medisch Centrum Austral om de marginale wijken en omtrek van Buenos Aires te voorzien van medische hulp. Door de bijdrage van de Amerikaanse stichting kon de eerste mobiele kindergeneeskundige unit van Argentinië gaan rijden, naast de bestaande acht units in de VS.

Het medische team bestaat uit personeel van het Academisch Medisch Centrum Austral. Op het moment van het bezoek waren dat twee artsen, twee zesdejaar studenten medicijnen die rouleren, een chauffeur en een coördinator.

De kindergeneeskundige unit is een vrachtwagen met een ingebouwde generator voor elektriciteit en twee cabines voor consulten. Een daarvan dient zowel voor medische als voor tandheelkundige behandelingen, zodat er tegelijkertijd twee spreekuren kunnen worden gehouden. De vrachtauto heeft daarnaast een wachtruimte en een ontvangstcabine, waarin patiënten worden geregistreerd en vaccinatieprogramma’s worden uitgevoerd.

Academisch Medisch Centrum Austral.

De mobiele eenheid voert vaccinatieprogramma’s uit, verricht medische check-ups (gezicht, gehoor, ademhaling, opnemen van gewicht en lengte) en geeft voorlichting (hygiëne, drinkwater, eerste hulp, voeding, borstvoeding) gericht op plaatsen die geen of slechte toegang hebben tot de gezondheidszorg.

De vrachtwagen begon in januari 2002 zijn eerste reis richting San Antonio de los Cobres, op 1.600 km afstand van Buenos Aires en gelegen op vierduizend meter boven zeeniveau. Daar werden gedurende elf dagen vijfhonderd kinderen behandeld. Vervolgens reed de wagen naar andere berggebieden en bezocht op weg naar Tucumán ook het door overstromingen getroffen Santa Fe.

Op dit moment worden wekelijks dubbel zoveel kilometers afgelegd in de omgeving van het Academisch Medisch Centrum Austral met drie medicijnen- en verpleegkundestudenten.