El prelat visita Metro Achievement Center i Midtown Center

Mons. Fernando Ocáriz el passat dilluns va estar en dos centres que ofereixen formació a joves de Chicago i les seves famílies en barris amb perill d'exclusió social.

Opus Dei - El prelat visita Metro Achievement Center i Midtown Center

Nova York | Chicago


Dilluns, juliol 15

Mons. Fernando Ocáriz va visitar Metro Achievement Center, un centre educatiu per a noies que ofereix suport escolar i altres activitats de formació a famílies en risc d'exclusió social de la ciutat de Chicago.

Durant la visita a les instal·lacions, algunes alumnes d'un programa d'Enginyeria van mostrar al prelat els diversos projectes en què estan treballant. Petra i Ernestina, que van posar en marxa aquesta iniciativa social fa 30 anys, li van explicar alguns records dels primers anys i van agrair el treball dels sacerdots de la prelatura, als qui està confiada l'atenció espiritual d'aquesta iniciativa.

Després, el prelat va visitar Midtown Center, una iniciativa de formació extracurricular adreçada a joves de barris marginals de Chicago. Midtown ofereix classes de reforç acadèmic, esport, programes de desenvolupament del caràcter i tutoria individual. Els pares dels nois reben suport a través de seminaris i assessorament individual.

Alguns dels 400 nois que participen en les activitats d'estiu van acollir al prelat al gimnàs, on va conversar amb els responsables i voluntaris de les iniciatives que estan actualment en marxa. Mons. Ocáriz també es va reunir amb la família de Melissa Villalobos, de qui la curació mèdica va ser reconeguda com a miracle en la causa de canonització de John Henry Newman.

El prelat va acudir a resar a l'església de Santa Maria dels Àngels, adjacent a Midtown. La parròquia va ser confiada a sacerdots de l'Opus Dei el 1991 pel cardenal Joseph Bernardin, aleshores arquebisbe de Chicago.

Diumenge, 14 juliol

El passat 14 de juliol, Mons. Fernando Ocáriz va mantenir dues trobades a Chicago amb joves i adults que freqüenten els mitjans de formació cristiana que ofereix l'Opus Dei.

Als primers, majoritàriament estudiants de batxillerat i primers anys d'universitat, els va recordar que la formació cristiana que reben en els centres de l'Obra a través de catequesi, meditacions, converses amb sacerdots i laics..., no és només una cosa individual, sinó que els ha de portar a encomanar la fe a totes les persones del seu entorn.

Joe, antic alumne del col·legi Northridge, va preguntar al prelat com compartir la fe cristiana a la universitat. "Amb l'amistat -va ser la resposta-. Sant Josepmaria deia que l'apostolat en l'Església té moltes modalitats. Però hi ha una manera fonamental de transmetre la fe, que és el tracte personal, l'amistat veritable. Quan hi ha amistat, i no simplement un coneixement superficial, es pot compartir el que un porta dins, els propis pensaments, els propis desitjos, també les pròpies dificultats".

Com no tenir por de trobar la pròpia vocació?, va preguntar Matt a Mons. Ocáriz. "És natural tenir un cert temor o dubte davant el futur quan es vol prendre una decisió important a la vida. Per això, convé buscar sincerament la voluntat de Déu, demanar llum al Senyor en l'oració i també escoltar el consell de qui pensis que et pot orientar bé", va dir el prelat. A més, ha prosseguit, "és important que demanem al Senyor, a més de llum per veure, força per estimar. Perquè moltes vegades no és que no vegem el que Déu vol, sinó que ens falta una mica d'empenyorament per llançar-nos a respondre que sí. D'ordinari, Déu no manifesta la seva voluntat de manera evident. Amb tot, qualsevol cosa que ens demani és el que ens farà més feliços".

"La nostra pregària, la nostra vida espiritual, la nostra vida de treball, la nostra vida familiar, la nostra vida apostòlica... tot s'ha de centrar en Jesucrist"

A la tertúlia amb professionals, el prelat va animar els assistents a centrar tota la vida a Jesús. "La nostra pregària, la nostra vida espiritual, la nostra vida de treball, la nostra vida familiar, la nostra vida apostòlica... tot s'ha de centrar en Jesucrist", va dir. "Tot és per a ell: tot el sentit de la vida, de la creació, de la història, està basat en aquesta veritat. Es tracta de posar en el centre de la nostra lluita interior Jesucrist i no el perfeccionisme, es tracta de semblar-nos més a ell, de conèixer-lo millor, d'estimar més. De Jesucrist traurem la força per ser cooperadors seus, per identificar-nos amb ell ".

Com en altres ocasions, els assistents van concloure la trobada pregant per les intencions del Papa i les necessitats de tota l'Església.



Dissabte, 13 juliol (Chicago)

Durant el seu primer dia a Chicago, el prelat de l'Opus Dei va acudir a l'Acadèmia Willows per tenir una tertúlia amb dones que assisteixen als mitjans de formació cristiana que ofereix l'Opus Dei. Les assistents provenien de diversos estats de l'Oest Mitjà: Minnesota, Missouri, Wisconsin, Indiana, Kansas, Iowa, Michigan i Colorado.

Maria va explicar que els seus pares van impulsar els començaments de l'Acadèmia Willows, un col·legi en el qual l'atenció pastoral està encomanada a sacerdots de l'Opus Dei. En la seva intervenció, va recordar el mn. José Luis Múzquiz (Fr Joe Muzquiz), el sacerdot a qui fa 70 anys sant Josepmaria va demanar començar la tasca apostòlica de l'Opus Dei a Chicago. "Com podem dur a terme 'la revolució' del missatge cristià com va fer father Joseph?", va preguntar Maria.

El prelat va respondre que la revolució més important "és la revolució de cada dia, aquella que fa cada un en la seva pròpia vida. Una revolució significa donar la volta, és a dir, tornar de nou, tornar a Crist. Aquesta és la gran revolució que podem dur a terme cada dia, i que requereix una revolució constant".

Més endavant, va exhortar les presents a confiar en la força de Déu davant les dificultats, especialment aquelles que afronta avui l'Església. "No hem de cedir al pessimisme quan veiem dificultats, confusió o problemes. L'Església està formada per persones febles. Nosaltres mateixos som febles. Però l'Església és, sobretot, la força de Déu. L'Església és Jesucrist, present en la seva Paraula i en els sagraments, present amb tota la seva força salvadora".

"Humanament parlant és necessari un ambient de família, un lloc en el qual tothom se senti a gust. Això permet que cada persona creixi, millori."

Maripaz, mare de família, va demanar al prelat que parlés sobre la importància del treball de la llar. "Una manera molt directa d'entendre la importància del treball a la llar – va respondre Mons. Ocáriz– és pensar en la Mare de Déu. La criatura més gran, la mare de Déu, què va fer durant tota la seva vida? Va cuidar de la casa de Josep i de Jesús. Humanament parlant és necessari un ambient de família, un lloc en el qual tothom se senti a gust. Això permet que cada persona creixi, millori. És una cosa que no només fa la vida agradable, sinó que forma. I forma també en l'àmbit espiritual, perquè el material i l'espiritual estan estretament units".


Dijous, 11 de juliol (Nova York)

Enguany se celebra el 70 aniversari del inici de la tasca apostòlica de l'Opus Dei als Estats Units (1949). "En aquest gran país –va dir el prelat en la primera trobada de dijous– s'ha fet ja tant, però encara estem realment en els començaments. Podem pensar que portem ja molt de temps als Estats Units i que l'Obra es va fundar fa ja noranta anys... Però, per a la Història, noranta anys és l'inici dels inicis".

Mons. Ocáriz va explicar que "davant la realitat de la missió apostòlica de posar al Senyor al cim, es pot pensar: 'Sí, és una cosa meravellosa, una empresa engrescadora, però jo tinc tantes limitacions, tantes dificultats personals...'. A més se sumen les crisis en el món, en la mateixa Església, que travessa moltes dificultats. Tot això, però, no pot ser mai ocasió de desànim. El Senyor compta amb nosaltres per fer molt de bé tal com som, amb les nostres limitacions".

Un dels presents, Sharif, va compartir la seva impressió sobre la dificultat per al compromís que veu en moltes persones. "Quan la llibertat no es manté ferma en un compromís significatiu, la persona viu a mercè dels vents, a mercè dels sentiments. En lloc de guiar-se per la intel·ligència i per la pròpia llibertat, es guia per afectes que varien segons les circumstàncies", va comentar el prelat.

Un altre dels assistents va preguntar com fer amistats veritables a la feina, on les relacions poden néixer de vegades per interessos pràctics. "En primer lloc amb la pregària. Resa pels teus col·legues. Després, cerca oportunitats per realitzar petits actes de servei, però no com una tàctica, sinó perquè realment vols ajudar-los. Veuran que la teva actitud és diferent, sincera, que de debò els vols servir. D'aquesta manera, podràs trencar barreres i sorgiran converses més profundes".

"Tenim l'obligació de ser feliços. Quan no siguem feliços, no podem esperar que l'alegria torni per si sola: haurem de buscar-la."

Els assistents van pregar junts pel Papa Francesc. "Sobre les seves espatlles porta un pes considerable –va dir el prelat– i quan parla amb la gent, o quan escriu cartes, acaba dient: 'Resa per mi, prega per mi'. Té molta fe en la pregària, i nosaltres també hem de tenir aquesta fe".

A la tarda, Mons. Ocáriz va participar en una tertúlia amb un grup nombrós de dones. Un dels temes principals de la conversa va ser l'alegria. "Tenim l'obligació de ser feliços. Quan no siguem feliços, no podem esperar que l'alegria torni per si sola: haurem de buscar-la. Per això, necessitarem anar a la font de la felicitat, que és el Senyor. D'aquesta manera, podrem també fer la vida agradable als altres. Estant alegres, podrem fer apostolat", els va dir.

Diverses preguntes que se li van fer durant la tertúlia van abordar el tema del misteri del sofriment. Mons. Ocáriz va assenyalar la possibilitat, aparentment contradictòria, d'experimentar l'alegria enmig del dolor. "Això és possible quan sabem per la fe que fins i tot el sofriment, quan arriba, és un instrument per a col·laborar amb Jesucrist en la redempció del món. Encara que Déu no eviti el sofriment, podem tenir l'alegria de saber que té un valor positiu molt gran quan s'uneix a la creu de nostre Senyor".

Dimecres, 10 de juliol

Mons. Ocáriz va visitar l'església de Sant Agnes, als voltants de la Grand Central Terminal de Manhattan (New York). En el 2016, el cardenal Timothy Dolan, arquebisbe de Nova York, va encomanar als sacerdots de l'Opus Dei l'atenció pastoral d'aquest temple.

A continuació, el prelat va acudir a la Zona Zero i va pregar en silenci durant uns minuts al monument que recorda els 2.983 morts en els atemptats del 2001.

"Tots els cristians som cridats a ser apòstols en la nostra vida quotidiana, especialment entre els nostres amics, transmetent l'alegria d'haver trobat i seguit a Crist més de prop."

A la tarda es va reunir amb unes 250 joves que assisteixen a activitats de formació cristiana en diferents centres de l'Opus Dei. "No considereu la formació cristiana que rebeu com una cosa exclusiva per a vosaltres, pel vostre enriquiment personal. Aquesta formació us ajudarà a transmetre, on sigui que estigueu, l'esperit cristià. Tots els cristians som cridats a ser apòstols en la nostra vida quotidiana, especialment entre els nostres amics, transmetent l'alegria d'haver trobat i seguit a Crist més de prop. Al final, tota la formació cristiana que rebem té com a objectiu ajudar-nos a assemblar més a Crist, a tenir els seus mateixos sentiments, la seva manera de mirar el món i les persones", va dir el prelat.

Colleen, una estudiant de Virgínia Tech, va explicar que, de vegades, l'estil de vida de qui tracta de viure l'Evangeli xoca amb l'ambient. "Tota la força que necessitem per poder parlar de manera convincent es troba en l'Eucaristia i en l'oració. Necessitem demanar-li a nostre Senyor com enfrontar-nos a aquestes situacions. Al final, quan ens esforcem per crear autèntiques amistats, aquesta por a parlar de certs temes desapareix", va afirmar el prelat.

Una altra jove va demanar consell sobre com explicar als seus amics que Déu és molt més que un jutge. "Una manera més profunda d'explicar –va respondre Mons. Ocáriz– és assenyalant el Crist a la Creu. Necessitem adonar-nos que Déu és de tal manera el nostre Pare que ha donat el seu únic Fill perquè morís per nosaltres a la Creu. El fet que volgués fer això és una mica misteriós, però és el misteri de l'immens amor de Déu per nosaltres. Quan les coses es posen difícils i tenim la temptació de pensar: Com és possible que Déu, que és el meu Pare, permeti això?, ens cal mirar a la Creu, i fer un acte de fe en l'amor de Déu que Ell va fer tan visible a la Creu de Crist".

En finalitzar aquesta trobada, li van lliurar al prelat una col·lecta que havien realitzat per a les múltiples necessitats dels veneçolans.

Dimarts, 9 de juliol

A Nova York, el prelat es va reunir amb uns 200 joves de diferents ciutats de la costa Est dels Estats Units. Monsenyor Ocáriz els va animar a ser bons amics, amb una amistat profunda i sincera, des de la qual és natural compartir també l'amor que es té per Crist. "El més important –va comentar el prelat–, és la preocupació que tots hem de tenir per ajudar els altres i per deixar-nos ajudar".

En la seva resposta a un estudiant d'Enginyeria a Princeton, que s'està especialitzant en Intel·ligència Artificial, Mons. Ocáriz va ressaltar de nou l'amistat com a via per parlar de Déu en un ambient on l'actitud cap a la fe resulta, sovint, escèptica. "Què pots fer per parlar de Déu en aquest ambient? En general, no es tracta de parlar amb moltes persones al mateix temps, sinó de fer veritables amistats amb els altres. A través de l'amistat, és fàcil transmetre el que sents, el que penses..., però no amb el to de qui vol convèncer els seus amics, sinó simplement transmetent, a través de l'amistat, el que tens dins: el que té valor per a tu, el que et dóna alegria, el que et dóna serenitat, el que implica la seguretat de comptar amb l'ajuda constant de Déu en la teva vida", va afirmar Mons. Ocáriz.

"El més important – va comentar el prelat–, és la preocupació que tots hem de tenir per ajudar els altres i per deixar-nos ajudar".

El prelat va subratllar també la importància de resar pel Papa i d'estar units a ell. "Resa molt pel Papa", va dir a un dels nois. "El Papa té, com podeu imaginar, un gran pes sobre les seves espatlles, i molts reptes per afrontar. També hi ha moltes dificultats dins de l'Església, però no hem de desanimar-nos quan veiem aquests problemes perquè, com deia sant Josepmaria, l'Església és fonamentalment Jesucrist. Hem de pregar molt pel Papa perquè té una feina enorme, una gran responsabilitat, i compta molt amb l'oració de tots".

Després de la trobada amb els joves, el prelat va ser rebut pel cardenal Timothy Dolan, arquebisbe de Nova York, a la residència arquebisbal. Van xerrar durant una hora i, a continuació, van visitar junts la catedral per resar a la capella del Santíssim Sagrament i en la Lady Chapel, dedicada a la Santíssima Verge.

Dilluns, 8 de juliol

El prelat de l'Opus Dei va visitar el campus de Nova York de l'IESE Business School el dilluns 8 de juliol. Mons. Ocáriz és gran canceller de la Universitat de Navarra, de la qual forma part l'IESE Business School. Aquesta ha estat la seva primera visita al campus, que va obrir les portes el 2009. El va rebre el director de la seu dels Estats Units, Eric Weber. Després de passar per l'oratori, va poder conèixer les instal·lacions i saludar una representació dels qui hi treballen, com els matrimonis Luis i Mariana o Nina i Gerard.

El prelat va participar en un acte acadèmic organitzat pel Witherspoon Institute, un centre d'investigació que té com a finalitat comprendre millor els fonaments morals de les societats democràtiques.

Educar en la llibertat, és molt important per al creixement de la gent jove (Mons. Ocáriz).

Entre els participants, Robert George, professor de Filosofia Política, R. R. Reno, editor de First Things, i April Readlinger, directora executiva de CanaVox. Les paraules inicials van ser de Russel J. Snell, director del Center on the University and Intellectual Life de l'Witherspoon Institute, que va parlar sobre els canvis culturals que afronten actualment els joves.

En aquesta línia, la intervenció del prelat i el debat posterior es va centrar en la necessitat de comprendre l'amor, que de vegades queda reduït a pur sentimentalisme. Mons. Ocáriz va dir que la llibertat és compresa completament quan sorgeix del veritable amor. L'amor no és solament sentiments, sinó que implica desitjar el bé de l'altre. Si estimar és simplement gaudir usant l'altra persona, es converteix en una mena d'egoisme. Educar en la llibertat, va dir, és molt important per al creixement de la gent jove.

Diumenge,7 de juliol

El prelat va aterrar a l'aeroport John F. Kennedy de Nova York a primera hora de la tarda.

El van rebre, entre altres, el vicari de l'Opus Dei als Estats Units, monsenyor Thomas G. Bohlin, i algunes famílies. Patricia i Thomas White van acudir a saludar-lo amb els seus cinc nens. Els petits van mostrar al prelat una pancarta que havien pintat juntament amb la seva mare que deia: "Pare, Welcome to the USA."