«Princesa de Barcelona, protegiu vostra ciutat»

El proper dijous dia 24 de setembre, Barcelona celebra la festa de la Mare de Déu de la Mercè. En aquesta diada, molts barcelonins i barcelonines demanaran protecció i salut a la seva patrona.

Opus Dei - «Princesa de Barcelona, protegiu vostra ciutat»
  • Dimecres 23 a les 19:30 h, Missa de Vigília presidida per Mn. Antoni Vadell, bisbe auxiliar de Barcelona
  • Dijous 24 a les 10:30 h, Missa Solemne presidida pel Sr. Cardenal Joan Josep Omella, arquebisbe de Barcelona
  • Web oficial de la basílica

Amb motiu de la festa de la Mare de Déu de la Mercè, el Cardenal Omella recordava en la seva carta dominical la devoció mariana a terres catalanes i deia que "en aquesta festa de la Mare de Déu de la Mercè", es demana a si mateix i a tots, "que estiguem disposats a viure l’esperit mercedari, a donar la vida pels altres oferint-nos als més vulnerables davant les conseqüències de la crisi actual". I acaba tot dient: "Que Maria sigui la nostra estrella, llum en les nits fosques, que ens faci missatgers de l’amor de Crist entre els més pobres i ens alliberi de totes les adversitats, fins i tot, de la mort eterna. Mare de Déu de la Mercè, princesa de Barcelona, prega per nosaltres".

Una novena a la patrona de Barcelona

Els dies previs a la festivitat, a la Basílica de la Mercè, s'està celebrant una novena amb el res del rosari i l'Eucaristia que cada dia és presidida per un sacerdot de la diòcesi. El diumenge 20 de setembre celebrà la missa Mn. Ignasi Font, vicari de l'Opus Dei per a Catalunya i Andorra. En l'homilia va recordar que "sigui quina sigui la naturalesa del nostre treball, sempre que sigui honest, serveix per guanyar-nos el cel." I recordà unes paraules de sant Josepmaria amb les quals deia "Déu crida a servir-lo en i des de les tasques civils, materials, seculars de la vida humana: en un laboratori, al quiròfan d'un hospital, a la caserna, a la càtedra universitària, a la fàbrica, al taller, al camp, a la llar de família i en tot l'immens panorama de la feina, Déu ens espera cada dia" (Converses, 114). I va acabar implorant l'ajuda de la Mare de Déu: "Mare de Déu de la Mercè, reina del Cel, princesa de Barcelona, prega per nosaltres".

Una mica d’història

Segons la tradició, la Mare de Déu s'aparegué alhora, una nit del mes d’agost de l’any 1218, al rei Jaume I el Conqueridor, Sant Pere Nolasc, i a Sant Ramon de Penyafort per demanar-los la fundació d'un orde per a la redempció de captius cristians en mans de musulmans.

El seu culte es va difondre especialment durant l'edat mitjana pel Mediterrani i, durant els segles XVI-XVIII, arran de la tasca d'evangelització que van dur-hi a terme els religiosos mercedaris, per terres hispanoamericanes, on hi havia nombrosos convents de mercedaris i on la Mare de Déu és una advocació popular.

La imatge actual és una talla de fusta d'estil gòtic del segle XIV, atribuïda a Pere Moragues, amb un infant Jesús a la falda, d'un o dos segles després. Des del 1637 és copatrona de la ciutat de Barcelona, per un vot que va fer el Consell de Cent si alliberava la ciutat d'una plaga de llagostes, i patrona de la diòcesi de Barcelona. Durant l'Exposició Universal de Barcelona (1888) fou coronada canònicament com a patrona de la diòcesi.