La congoleña Celine Tendobi, Premio Harambee España 2013

El Premio Harambee España a la Promoción e Igualdad de la Mujer Africana ha sido concedido este año a la médico congoleña Celine Tendobi Mbamba (Kinshasa, 1974), que recibirá el galardón en Madrid el próximo 14 de noviembre. Tendobi es médico del Centro Hospitalario Monkole e impulsora de la atención primaria en Kinshasa.

Tendobi ha colaborado desde muy jóven en actividades solidarias, hasta el punto de que su vocación profesional se ha desarrollado siempre en torno a su interés por el progreso humano de las personas de su entorno.

En su etapa universitaria, junto con otras estudiantes, dedicó su tiempo libre a enseñar a leer y escribir a mujeres del municipio de Kindele, “una zona muy pobre, donde las mujeres no saben nada y así no pueden prosperar;  les enseñábamos primeros auxilios,  a detectar las enfermedades infantiles, a coser, a cocinar, y sobre todo, a cuidar la higiene en la casa y con los niños”, explica.

Después de licenciarse en Medicina y de realizar un año de prácticas en el hospital Le Coeur  y en la  Clinique des maladies de l’appareil digestif, de Kinshasa, se encargó del  servicio ambulatorio y del Programa de Educación en Atención Sanitaria Primaria de los centros de salud Kindele, Kimbondo y Moluka, dependientes del Centro Hospitalario Monkole .

En 2004 participó en una estancia formativa en España para especializarse en ecografía obstétrica en las universidades de Barcelona y de Navarra. En 2005-06  trabajó en el Servicio de Ecografías en Ginecología y Obstetricia del Hospital San Juan de Dios, de Barcelona, y en el de la la Clínica Universidad de Navarra , sucesivamente.

A pesar de contar con un puesto de trabajo en España, decidió regresar a su país.  Como destaca, "me di cuenta de que era más necesaria en el Congo que en España”. Desde entonces ha trabajado en el Servicio de Ecografías en Obstetricia y Ginecología de la Clínica Universitaria de Kinshasa y en el Centro Hospitalario Monkole.

Mujer y promoción universal de la salud

Actualmente, también coordina la atención a los centros ambulatorios dependientes del Centro Hospitalario Monkole, situados en lugares de la selva de difícil acceso. Colabora desde allí en la realización de ecografías a mujeres embarazadas, y en educación para la salud poblacional básica a través del programa Maternidad sin riesgos, que dirige desde 2008 y que ha beneficiado ya a cerca de 30.000 mujeres.

En 2007 fundó el Centro Piloto de la transmisión del VIH-SIDA de la madre al niño en República Democrática del Congo, en el que han sido atendidas más de  5.000 mujeres del barrio de Kindele gracias a la colaboración de la Agencia Española de Cooperación Internacional. El impacto en índices de salud de este proyecto se manifiesta, por ejemplo, en entre 2011 y 2012 disminuyó más de un 25% la infección  del VIH-SIDA. Allí desarrolla además un programa pionero sobre la promoción de la mujer y de la familia, que ha permitido mejorar las condiciones de vida de más de 700 familias. En los 200 hogares en los se han realizado seguimiento se han reducido de forma drástica las tasas de infecciones producidas por falta de higiene, diarreas y enfermedades intestinales.

Tendobi ha recibido con gran alegría la concesión de este premio que, en su opinión, “será una gran oportunidad de poder transmitir las necesidades imperiosas que tenemos en Monkole para poder seguir proporcionando una buena sanidad a  los congoleños, especialmente a los más pobres, que son el 80% de nuestros pacientes. Esta es una cuestión prioritaria, tal y como nos indicó Mons. Alvaro del Portillo en su viaje apostólico al Congo en 1989, cuando nos animó a mejorar las condiciones de salud de los más pobres poniendo en marcha esta iniciativa".

¡Todos a una!

La ONG Harambee , que en swahili significa "todos a una", promueve iniciativas solidarias de educación  y salud en África y sobre África, a través de proyectos de desarrollo en el área subsahariana y de actividades de sensibilización en el resto del mundo para difundir los valores, las cualidades y las posibilidades de futuro de la cultura africana.

El Premio a la Promoción e Igualdad de la Mujer Africana fue creado por Harambee España para reconocer  y dar visibilidad  a las personas e iniciativas que desarrollan una extraordinaria labor humanitaria, cultural o educativa en beneficio de las mujeres africanas, verdadero motor del desarrollo en África, y para fomentar una mayor sensibilidad hacia los derechos y la igualdad de la mujer. Hasta ahora lo han recibido: la keniana Franki Gikandi , promotora de la Fundación Kimlea; la costamarfileña Christiane Kadjo , creadora de escuelas de formación profesional y de centros de acogida para huérfanas de la guerra; y la nigeriana Ezinne Ukagwu , creadora del centro rural de desarrollo Iroto.