Un viatge en vaixell, ara fa 75 anys

El 21 de juny de 1946 sant Josepmaria fa estada a Barcelona de camí a Roma. L’objectiu del viatge era gestionar l’aprovació pontifícia de l’Opus Dei. A causa de la guerra només es podia arribar a Roma en vaixell.

Sant Josepmaria, fundador de l'Opus Dei, procedent de Madrid, arribà a Barcelona en cotxe un 20 juny de 1946. Durant la seva estada a la Ciutat Comtal, shostatjà al centre La Clínica, al carrer Muntaner 448-450.

La tasca evangelitzadora de l'Opus Dei a Catalunya havia començat lany 1939. El primer centre s'anomenà El Palau, era un petit pis al carrer de Balmes; pocs anys després s'obre un segon centre al carrer de Muntaner, aquest anomenat La Clínica.

Aquella temporada, sant Josepmaria Escrivà patia un agreujament de la diabetis. Mai no he estat en pitjor disposició física i moral”, va escriure a Àlvar del Portillo el 13 de juny de 1946. Nogensmenys, decidí anar a Roma, malgrat que el metge ho va desaconsellar fins a lextrem de declinar tota responsabilitat sobre la seva vida.

Lendemà, el 21 de juny de 1946, el fundador de l'Opus Dei predicà una meditació al petit oratori del centre La Clínica, i celebrà l'Eucaristia. Unes paraules de la meditació, amb referència a les de Sant Pere recollides a levangeli de Sant Mateu 19, 27, van ser: Ja veus que nosaltres ho hem deixat tot i them seguit. Què serà de nosaltres?

Una travessia molt accidentada

De Barcelona havia de partir cap Gènova i d'allí cap a Roma. Ho va fer amb el vaixell J.J. Sister. El vaixell portava el nom den Joan Josep Sister, cofundador duna naviliera valenciana que acabaria integrada a la Transmediterrània. Va salpar a les 17:56 h. Sant Josepmaria viatjava acompanyat per en José Orlandis (1918-2010), membre de l'Opus Dei des de 1939, sacerdot i professor d'Història del Dret a les Universitats de Saragossa i Navarra.

La travessia va ser molt accidentada, enmig dun temporal imponent. Va durar gairebé trenta hores: cristalleria trencada, crits dels passatgers, mareig constant, no poder posar la insulina pel moviment del vaixell, etc. Van desembarcar a Gènova a les 11:30 h de la nit del dissabte 22 de juny de 1946, amb moltes hores de retard sobre lhorari previst. Allà els esperaven Àlvar del Portillo, qui havia reclamat la seva presència perquè la gestió de l'aprovació pontifícia de l’Opus Dei no veia la llum, i en Salvador Canals.

Gràcies a la presència de sant Josepmaria a Roma, les gestions realitzades van ser ben profitoses. I el fundador de l'Opus Dei va tornar a Madrid en avió el 31 d'agost de 1946. Ja s'havien iniciat els primers vols comercials.

Gràcies a La Mercè

Loctubre de 1946 sant Josepmaria, gran devot de la Mare de Déu de la Mercè, va fer un nou viatge a Barcelona per donar-li gràcies. El fet refermava el convenciment de sentir-se sota l'amorosa protecció de Maria, que havia manifestat moltes vegades. A la basílica de la Mercè actualment s'hi troba un baix relleu darrere el cambril on apareix sant Josepmaria pregant davant la Mare de Déu de la Mercè i inclou també una imatge del temple expiatori de la Sagrada Família.

Com a record d'aquests fets històrics, i en acció de gràcies, també, es va posar a loratori del centre La Clínica un retaule amb la imatge de la Mare de Déu de la Mercè, en què hi ha gravada la frase que va ser tema de la meditació del dia de la seva partida a Roma, i amb dues dates: 21.VI.46 i 21.X.46, sortida a Roma i retorn a Barcelona, per donar gràcies. Actualment, loratori de La Clínica amb el retaule es conserven al Col·legi Major Monterols.