成长 :一项属於家庭的事业(一)

这是「强化基督徒特质」系列中的一篇新的文章。「家庭是一个让人发现一切真正人性价值的美好地方。」

基督徒品格
Opus Dei - 成长 :一项属於家庭的事业(一)

她和母亲多麽相似啊!她们谈话时有著同样的笑容,举手投足也是一样 …… 我们不时会听到或者说出这样的话。没错,我们的个性有不少是由父母、兄弟姊妹身上得来的,连我们自己也未必察觉到这一次点。有些特质,比如眼睛的颜色、气质、外貌,是遗传的;但有的却是由我们每天的际遇和待人接物,我们所接受过的培育 —— 简单地说,就是由生活本身 —— 培养出来的。

我们在本系列中已经刊登了的文章中说明有关个人成熟的不同特质,都是在家庭的环境中萌芽成长的。由此可见,爱护家庭是多麽重要呢!家庭是,而且理所当然地是我们要走的的道路的开始、发展和终结的好土壤。「我们在各个年龄段、各个境况中、各个社会环境中都是、或仍然是、人的子女。」 [1]

天主的旨意就是,无论是父母、兄弟姊妹或子女(我们经常都是人的子女),都有著对家庭的责任。我们会分两个部分去思考我们在家庭中的角色:第一篇文章(即本文)会讨论家庭的独特之处,和父母与子女的「职责」。第二篇文章会更深入探讨家庭生活,以及使家庭充满光彩与喜乐的各种因素。

为家人付出最好的东西,就是付出一切

每个人都有自己的经历。种种际遇,不论是喜乐的还是痛苦的,都会像印章一样留在我们的生命里。我们的过去其实也是在天主的计划之内,虽然这个计划有时我们自己也不能明白。有些人在家庭内缺乏基督化的模範,儘管他们早晚也会在亲朋戚友或师长身上瞥见基督的肖像。然而也有不少家庭,即使各个成员都有著一些缺失,但是仍然很努力和热心地在信德之内抚养子女。

我们的家人不是我们自己所选择的,而是天主为我们拣选的。祂不只赖著他们的德行,而且也赖著他们的缺点来使我们成为基督徒:「在家庭中 —— 我们都是这些事的见證人 —— 製造奇蹟的材料,就是当时有什麽、我们是什麽,和我们拿著些什麽。它通常都不是最理想的,不是我们所梦想有的,也不是『必须有』的。」 [2]

所有人--包括祖父母、父母、子女、孙儿们--都被召唤去在天主的助佑下,在每个时刻去尽最大的努力,以求为我们的家庭增添基督的精神。父母也与子女一同成长,而且随著时间的过去,各人在家中的角色也可能互相交换。以前有责任去指引人的那一位,现在会反过来要接受指引;有领导角色的那一位,现在会将自己的责任让给後来者。由各人一起组成的家庭,不但是一个提供衣、食、住、行的地方,而且也是一个让人发现一切真正人性价值的美好地方;在这里,我们也发现那对人际关係是极为重要的自制和尊重 [3];还有责任感、忠诚、及服务他人的精神。这些价值都是要在慢火中煅炼出来的。它需要一份既简单而又强烈的归属感:知道自己不是被「抛进」世界,而是由一开始就被「欢迎」进入世界的一个小团体:一个不是由尘土、而是由爱造成的家庭。

天主「选择了在一个由祂自己塑成的、由人组成的家庭中降生。这个家庭地处罗马帝国边缘的一个偏僻的乡村 …⋯ 。有人会问道:『但是,这个来救赎我们的天主,不是在那里,在那个毫不重要的边缘地区浪费了三十年吗?』祂浪费了三十年!祂是刻意的。耶稣要走的道路正是在那个家庭内的。」[4]

知道自己被他们所爱

在世界上,每一分钟就出现上百次也曾经在我们各人出生的时候出现的事:一个小孩在世界上出生了所带来的喜乐。[5] 是的,我们都是同一天出生的许多个婴孩中的一个。然而我们都是独一无二、不可取替、而且在天地仍未初开时就已经存在於天主的意念中的:「我们每一个人都是天主的意念的果实。每一个人都是天主刻意创造,每一个人都是被爱的,每一个人都是不可或缺的。」 [6]

没有人是意外地进入了世界的;每一个人都是珍贵无比的,即使他可能从来都没有认识自己的父母,或者是被人领养了亦然。「每一个灵魂,无不都是一座珍奇的宝库。每一个人,无不都是独一无二,不可取代的。每一个人,都是基督愿意为了他一个人而倾尽自己的宝血的。」[7] 我们欠父母的实在太多,不管谁是我们的父母,也不管他们有什麽弱点或困难。他们知道天主对他们的期望,并致力去回应祂那柔和却要求很高的召叫:「我是一个仍然在母亲胎中的婴儿,然而你欢迎了我,让我出生;我是一个遭遗弃了的小孩,然而你使你的家成为了我的家;我是一个孤儿,然而你收养了我,抚育我,把我视同己出。」[8]

在孩子出生後几个星期,他的母亲已经能够辨认出他的气质:他的哭声、他睡觉时的气息、他肚子饿的讯号 …… 然後,他的第一个笑容出现了:好像就是他的性格开始出现了一样,也是第一个在孩子身上很明显的学习模仿别人的行动。对孩子来说,父母能带给他们安全。这可以由孩子在陌生人走近时,紧紧抱著爸爸或妈妈的腿这个动作看出。孩子就是由这个安居之所开始,去学习踏出第一步,去探索世界,去接触外人。

虽然我们的孩提时期不会为我们的整个人生定型,但是若要好好地培育一个孩子的性格,就需要由一开始就使他感受到他在家中被爱护,好使他也懂得爱护别人。爱护与关怀,包括培养他们学习约束那属於人本性的自私的勇德,能够帮助孩子察觉到自己和别人的价值。父母对孩子的这种强烈又温柔的爱,能够培养子女的自尊,使他们超越自我,而且懂得爱别人。

在基督化家庭中所出现的爱的联繫,不会因著尘世生命的终结而中断。如果一个人在小的时候就失去了父母,他仍然能够以信德的眼光去视耶稣、圣母、圣若瑟为父母的替代人,通常是透过其他善心人士去代入父母的角色。我们要致力效法圣家,活出非常人性,同时又非常超性的生命 [9] ,并且时常怀有希望,冀望有一天会如同圣女大德兰一样看到这个景象:「我好像身在天堂上,在那里,我最先看到的人是我的父亲和母亲。」[10]

真正的自我实现

「妈妈,你喜欢煮饭、洗衣、打扫家居、带我们上学吗?」这几句一个女儿问她的年长母亲的说话,提醒了她的母亲,家庭生活其实也有不如意的时候,比如在料理家务时的疲累、经济负担、和在冬天照顾患病子女时的忧虑 …… 甚至是在某一天自己不耐烦的时候亲手砸毁盘子。「你问我喜欢不喜欢吗?其实不喜欢。但是我爱你。当我看著你长大时,我感到很高兴。」许多父母都是这样的!教宗说过,他们应该得到一份奬品,因为他们学会了去「解连那些伟大的数学家们都不会解的方程式:在24小时之内做了48小时的事!我不知道他们是如何做的,但是他们努力去做,而且做到了!」[11]

一个家庭-- 虽然不是完美的,但却是和谐的-- 的成员的身分是清晰可辨的。父母虽有权威,但不会以此来管制子女。他们的目标不是要「训练」子女做什麽,而是以身作则,谆谆善诱子女去发辉他们自己的潜能。父母两人都有责任去营造一个良好的家庭氛围。他们彼此之间及对子女的委身,为他们自己来说,成为了自己的人格成长的道路。

家庭生活还能发掘出那些在其他领域可能不会被发现,但在他人的眼中却有珍贵价值的才能,比如去爱的能力、毅力、幽默感等等。每个人对家庭的爱令他即使在家庭遇到困难的时候,也会努力去表现出各自最好的、正面的气度。而每当因为疲累或紧张而出现不愉快的氛围时,也就是要请求宽恕并重新开始的时候。「承认自己的过错及渴望修补所失去了的:互相尊重、诚恳及爱情,会使人堪当获得宽恕。这就是歇止炎症的方法 …… 。在一个家庭𥚃出现的许多创伤、裂缝和破损,都是由於缺乏这句宝贵的说话『对不起。原谅我吧』而引起的。」 [12]

在家庭中,一个女性会发现自己身为母亲的特质是不可取代的。在她履行母亲的使命时,对天主忠信的努力,会催使她去建立一个适於人格成长的、能够培养互爱与尊重、牺牲和自我奉献的环境。「女性受到召唤去带给家庭、社会和教会那些属於她们本身,而且只有她们才能给予的特质:她们的温柔与孜孜不倦的慷慨、她们喜爱无微不至、她们的机智与直觉、她们的纯樸与深切的虔诚、她们的坚贞……」[13]

父亲也能发现自己在引导子女方面所扮演的角色:他扶助子女长大,与他们玩耍,并让每个子女发展自己的个性。一个基督化的父亲知道,他的家总是自己的「第一事业」,他能够在其中找到个人抱负的真正成就。所以,他要保持警觉,避免让生活过度劳累及压力过大,以致那些更有价值的目标被蒙蔽,甚至造成他出现心理问题,令他对家庭的责任产生怨愤。

由此可见,父母与子女亲近是多麽的重要。如果他们经常不在,将会引起的问题是多麽的多。他们要时常以将自己内心的智慧传授给子女为荣。[14] 在一个「充满光明和欢乐」[15] 的家庭中,父亲经验出并展现出自己的父性,而母亲则经验出并展现出自己的母性。两者是互补的,两者的特质是不可取代的,也能使人的心灵获得满足。即使天主没有赏赐子女给他们,他们仍可在与亲友相处时,展现自己属灵的父性与母性。

等待与承诺

「或许我们没有经常意识到,其实把友爱引入世界的正是家庭。」[16] 每个民族的景况的底藴,各国之间的和平,都是建基於一男一女自由地为了爱而互相交付、建基於他们对这个终身承诺「我愿意」的忠贞。

今天,人们十分渴求刺激。它有很多种形式,而且有很多不同的表现:既强烈、短暂、又热情。具决定性的承诺虽然较为不引人注目,但是它常常会唤起人的敬佩,因为人生来就是要永恒地去爱,而且归根结底,其他的事对我们也就变得微不足道了。一个不是永恒的爱,一个三心两意的承诺,根本就不是爱。

家庭生活不时要面对风浪和危机,但是一个家庭的基础 -- 对婚姻盟约的忠贞 -- 能够战胜这一切困难:爱情猛如死亡。[17] 伟大的承诺令人能够跨越难关。这里所指的承诺,不只是为了一个理念、或者一个制度,更重要的是,它是为了其他人。对配偶和家人的爱的承诺,深深地铭刻在我们的心身里面,以致我们一旦否认它,必会严重地损害到我们自己。

每一项伟大的工程都必然会涉及重大的风险,而现今的年轻人害怕作出一个永恒的承诺,是因为他们害怕犯下一个错误。但是,如果我们的心被召叫去跨越一个爱的门槛,而我们却留在原地而不进入,这个错误会是更加重大的。所以,一个人的心必须成长,必须成熟,好使它能够爱得持久和刚烈。这就是恋爱期的基督化意义:「恋爱期是生命中的一个过程,它应该好像一个水果那样慢慢地成熟 …… 它是一条爱情日渐成熟的道路,直到婚姻的那一刻。」[18] 为这个承诺所做的最好的锻练,也是测试这个承诺是否牢固,最有效的方法就是等待。教会从不厌倦地劝勉已订婚的男女要等待,虽然有时候他们未必明白其中的原因。「有人嚷著要马上得到一切,然後在遇到第一个困难时,便 -- 立刻地 -- 从一切中退出。 …… 订婚强化了共同守护某种东西的意愿,而这种东西是永远不能购买或出售、背叛或抛弃的,无论出价是多麽诱人。」[19]

子女能够从父母两人用心维繫爱情中获益良多。这些家庭能够培育出最优秀的公民,随时準备好为公益而牺牲自己;和最好的工作者,忠诚地辨别什麽是属於自己、什麽是属於他人的;还有热诚的教师、尊贵的政治家、伸张正义的律师、捨己救人的医生 …… 在这些家庭内薀藏著的温暖,能够培育出忠信的新父亲和新母亲,和不少慷慨献身事主的年轻人,去透过他们的(一个也闪耀著父母职的)圣召,为整个人类大家庭服务。

随著时间的流逝,这个历程将会不断地延续。现有的房舍变得太小了。新的房舍和新的爱情又开枝散叶了。生命的热忱和喜乐也得以重生。所以,「一个社会的希望,与代际之间的和睦有著密切的关係。子女的欢乐使父母的心也生出喜悦,并且再次开启未来的大门。」[20]

Wenceslao Vial



[1]教宗方济各,2015年3月18日週三要理讲授:家庭 —— 儿童

[2]教宗方济各,2015年7月6日弥撒中的讲道

[3]参阅教宗圣若望保禄二世,《家庭团体》宗座劝谕 (1981年11月22日),66

[4]教宗方济各,2014年12月17日週三要理讲授:家庭 —— 纳匝肋

[5]若 16 : 21

[6]教宗本笃十六世,2005年4月24日就职弥撒大典讲道

[7]圣施礼华,《基督刚经过》,80

[8]教宗圣若望保禄二世,《致家庭书》(1994年2月2日) ,22

[9]参阅圣施礼华,《鍊炉》,290

[10]《圣女大德兰自传》,第38章

[11]教宗方济各,2015年8月26日週三要理讲授:家庭 —— 祈祷

[12]教宗方济各,2015年5月13日週三要理讲授:家庭 —— 生活三语

[13]《与施礼华蒙席对话》,87

[14]参阅教宗方济各,2015年1月28日週三要理讲授:家庭 —— 父亲,和2015年11月4日週三要理讲授:在家庭中相互宽恕

[15]圣施礼华,《基督刚经过》,78

[16]教宗方济各,2015年2月18日週三要理讲授:家庭 —— 手足之情

[17]雅歌 9 : 6

[18]教宗方济各,2015年5月27日週三要理讲授:家庭——订婚

[19]同上

[20]教宗方济各,2015年2月11日週三要理讲授:家庭 —— 子女