26 años de Juan Pablo II: el tercer pontificado más largo

Edición especial del Servicio de Información del Vaticano (VIS) con ocasión de la muerte del Santo Padre.

De la Iglesia y del Papa

A las 16.45 del 14 de octubre de 1978, diez días después del funeral del Papa Juan Pablo I, 110 cardenales electores y 88 personas seleccionadas para asistirles entraron en cónclave, aislados del mundo, para elegir a su sucesor.

A las 18.18 del 16 de octubre salió humo blanco de la pequeña chimenea de la Capilla Sixtina, señalando así que los cardenales electores habían elegido un nuevo Romano Pontífice. Veintisiete minutos más tarde, el Cardenal Pericle Felici apareció en la logia central de la Basílica de San Pedro y anunció la elección de Juan Pablo II a la Sede de Pedro con las palabras: "Annuntio vobis gaudium magnum: Habemus Papam Carolum Wojtyla, qui sibi nomen imposuit Ioannem Paulum II".

A las 19.15, el nuevo Pontífice, revestido con el tradicional blanco papal, apareció en el mismo balcón y dijo en italiano las palabras ahora familiares a decenas de millones de personas en todo el mundo: "¡Alabado sea Jesucristo!".

"Queridos hermanos y hermanas -continuó- todos estamos aún entristecidos por la muerte del querido Papa Juan Pablo I. Y ahora los eminentísimos cardenales han llamado a un nuevo obispo de Roma. Lo han llamado de un país lejano... Lejano, pero siempre muy cercano por la comunión en la fe y en la tradición cristiana. He tenido miedo al recibir este nombramiento, pero lo he hecho con espíritu de obediencia a Nuestro Señor y con confianza total en su Madre, la Virgen Santísima"

"No sé si puedo expresarme bien en vuestra, en nuestra lengua italiana. Si me equivoco me corregiréis. Y así me presento ante todos vosotros, para confesar nuestra fe común, nuestra esperanza, nuestra confianza en la Madre de Cristo y en la Iglesia, y también para comenzar de nuevo por este camino de la historia y de la Iglesia, con la ayuda de Dios y con la ayuda de los hombres".

Juan Pablo II, Cardenal Karol Wojtyla, arzobispo de Cracovia, fue elegido como el 264 Papa en la segunda votación del segundo día del segundo cónclave de 1978, justo cinco meses después de cumplir 58 años. Seis días después, el 22 de octubre de 1978, se inauguró su ministerio pastoral.

Hoy, 2 de abril de 2005, se cumplían los 9.664 días de su pontificado, a partir del 22 de octubre de 1978.

El suyo ha sido el tercer pontificado más largo de la historia del Papado. El más largo fue el de San Pedro (no se conoce la fecha precisa), seguido por el del Papa Pío IX (1846-78: 31 años, 7 meses y 17 días).

En sus 26 años y medio como Papa, Juan Pablo II celebró nueve consistorios en los que creó 232 cardenales, de los cuales uno "in pectore". Excepto tres creó a todos los 117 cardenales electores que participarán en el cónclave.

Desde el comienzo de su pontificado hasta hoy, el Santo Padre nombró más de 3.500 de los más de 4.200 obispos del mundo. Se reunió con cada uno de ellos en diversas ocasiones a lo largo de los años, particularmente cuando cumplían su obligación quinquenal de la visita "ad limina Apostolorum".

Escribió 14 encíclicas, 14 exhortaciones apostólicas, 11 constituciones apostólicas, 42 cartas apostólicas y 28 motu proprio, además de cientos de mensajes y cartas. En preparación para el Gran Jubileo del Año 2000, el Papa Juan Pablo II escribió la Carta Apostólica "Tertio millenio adveniente", fechada el 10 de noviembre de 1994 y publicada cuatro días después. También creó el Comité para el Gran Jubileo del Año 2000.

Escribió cinco libros: "Cruzando el umbral de la esperanza" (1994), "Don y misterio" (1996), "Tríptico romano" (poesía, 2003), "Levantaos, vamos" (2004) y "Memoria e Identidad" (2005).

El Papa, de 84 años de edad, también presidió 15 sínodos de obispos: seis ordinarios (1980, 1983, 1987, 1990, 1994, 2001), uno extraordinario (1985) y ocho especiales (1980, 1991, 1994, 1995, 1997, dos en 1998 y 1999).

A lo largo de los años, el Santo Padre realizó 104 visitas pastorales fuera de Italia; la última fue a Lourdes, en agosto de 2004. Ha realizado 143 viajes dentro de Italia y casi 700 en la ciudad y la diócesis de Roma, entre ellos las visitas a 301 de las 325 parroquias de la diócesis de la que es obispo, además de a institutos religiosos, universidades, seminarios, hospitales, casas de reposo, prisiones y escuelas.

Con sus 247 viajes pastorales fuera y dentro de Italia, el Papa Juan Pablo II recorrió 1.167.295 kilómetros, esto es, más de 28 veces la circunferencia de la Tierra o 3 veces la distancia entre la Tierra y la Luna.

Cuando estaba en Roma, el Papa recibía una media de un millón de peregrinos al año, incluidos unos 400-500.000 que asistían a las audiencias generales semanales, además de los que van a funciones litúrgicas especiales como las Misas de Navidad y Pascua, las beatificaciones y las canonizaciones. También recibió aproximadamente a 150-180.000 personas cada año en audiencias destinadas a grupos particulares, jefes de Estado y de Gobierno.

Al principio del pontificado de Juan Pablo II la Santa Sede tenía relaciones diplomáticas con 85 países. Ahora las tiene con 174 naciones, así como con la Unión Europea y la Soberana Orden Militar de Malta. Son de naturaleza especial las relaciones con la Federación Rusa y con la Organización para la Liberación de Palestina (OLP).

Según la Oficina de las Celebraciones Litúrgicas del Sumo Pontífice, en los últimos 26 años el Papa beatificó a 1.339 Siervos de Dios en 143 ceremonias, y canonizó a 483 Beatos en 52 ceremonias.

En febrero de 1984 fundó el Instituto Juan Pablo II para el Sahel, y en febrero de 1992, la Fundación "Populorum Progressio" para los pueblos indígenas de Latinoamérica. También fundó las Pontificias Academias para la Vida y para las Ciencias Sociales. Asimismo, instituyó la Jornada Mundial del Enfermo (celebrada anualmente el 11 de febrero) y la Jornada Mundial de la Juventud. La XX Jornada Mundial de la Juventud se celebrará el próximo mes de agosto en Colonia (Alemania). El propio Papa elegía el tema y desarrollaba sus contenidos en un mensaje anual a los jóvenes del mundo.

Karol Józef Wojtyla, conocido como Juan Pablo II desde su elección hace 26 años y medio nació en Wadowice, una pequeña ciudad a 50 kms. de Cracovia (Polonia), el 18 de mayo de 1920. Era el segundo de los dos hijos de Karol Wojtyla y Emilia Kaczorowska. Su madre falleció en 1929 mientras daba a luz a su tercer hijo, que nació muerto. Su hermano mayor Edmund (médico) murió en 1932, y su padre (suboficial del ejército), en 1941.

A los 9 años hizo la Primera Comunión, y a los 17 recibió la Confirmación. Terminados los estudios de enseñanza media en la escuela Martin Wadowita de Wadowice, se matriculó en 1938 en la Universidad Jagellónica de Cracovia y en una escuela de teatro.

Cuando las fuerzas de ocupación nazi cerraron la Universidad, en 1939, el joven Karol tuvo que trabajar en una cantera y luego en una fábrica química (Solvay), para ganarse la vida y evitar la deportación a Alemania.

A partir de 1942, sintiendo la vocación al sacerdocio, siguió las clases de formación del seminario clandestino de Cracovia, dirigido por el Arzobispo de esta archidiócesis, Cardenal Adam Stefan Sapieha. Al mismo tiempo, fue uno de los promotores del "Teatro Rapsódico", también clandestino.

Tras la segunda guerra mundial, continuó sus estudios en el seminario mayor, nuevamente abierto, y en la Facultad de Teología de la Universidad Jagellónica, hasta su ordenación sacerdotal en Cracovia el 1 de noviembre de 1946.

Seguidamente, fue enviado por el Cardenal Sapieha a Roma, donde, bajo la dirección del dominico francés Garrigou-Lagrange, se doctoró (1948) en Teología, con una tesis sobre el tema de la fe en las obras de San Juan de la Cruz. En aquel período aprovechó sus vacaciones para ejercer el ministerio pastoral entre los emigrantes polacos de Francia, Bélgica y Holanda.

En 1948 volvió a Polonia, y fue vicario en diversas parroquias de Cracovia y capellán de los universitarios hasta 1951, cuando reanudó sus estudios filosóficos y teológicos. En 1953 presentó en la Universidad Católica de Lublin una tesis titulada "Valoración de la posibilidad de fundar una ética católica sobre la base del sistema ético de Max Scheler". Después pasó a ser catedrático de Teología Moral y Etica Social en el seminario mayor de Cracovia y en la facultad de Teología de Lublin.

El 4 de julio de 1958 fue nombrado por Pío XII Obispo Auxiliar de Cracovia. Recibió la ordenación episcopal el 28 de septiembre de 1958 en la catedral del Wawel (Cracovia), de manos del Arzobispo Baziak. El 13 de enero de 1964 fue nombrado Arzobispo de Cracovia por Pablo VI, quien le hizo cardenal el 26 de junio de 1967.

Además de participar en el Concilio Vaticano II (1962-65), con una contribución importante en la elaboración de la constitución "Gaudium et spes", el Cardenal Wojtyla tomó parte en todas las asambleas del Sínodo de los Obispos desde que fue creado por Pablo VI en 1967.