“Quem, eu?”: de S. Mateus ao Papa Francisco, através de Caravaggio (c/ vídeo)

No dia 21 de setembro a Igreja celebra a festa do evangelista S. Mateus. O que nos diz o evangelho? Que importância teve este episódio na vida de Jorge Mario Bergoglio, o Papa Francisco?

Opus Dei - “Quem, eu?”: de S. Mateus ao Papa Francisco, através de Caravaggio (c/ vídeo)

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Evangelho segundo São Mateus 9,9-13.

Naquele tempo, Jesus ia a passar, quando viu um homem chamado Mateus, sentado no posto de cobrança dos impostos, e disse-lhe: «Segue-Me». Ele levantou-se e seguiu Jesus.
Um dia em que Jesus estava à mesa em casa de Mateus, muitos publicanos e pecadores vieram sentar-se com Ele e os seus discípulos.


Vendo isto, os fariseus diziam aos discípulos: «Por que motivo é que o vosso Mestre come com os publicanos e os pecadores?».


Jesus ouviu-os e respondeu: «Não são os que têm saúde que precisam do médico, mas sim os doentes. Ide aprender o que significa: "Prefiro a misericórdia ao sacrifício". Porque Eu não vim chamar os justos, mas os pecadores».

Um pecador que encontra Jesus

Levi organizou um grande banquete para Jesus, que aceitou e participou com seus discípulos. Este gesto causou escândalo entre os escribas e fariseus, porque participaram na festa também publicanos e pecadores. A resposta de Jesus impressionou Mateus. “Os sãos não precisam de médico, mas, sim, os doentes”, disse, acrescentando: “Eu não vim chamar os justos, mas os pecadores”.

Mateus, que era publicano, deixou tudo e seguiu a Jesus, tornando-se um dos Doze. O anúncio de Cristo foi a sua missão.

Segundo algumas fontes, Mateus teria morrido por causas naturais; no entanto, segundo algumas tradições, consideradas pouco críveis, a sua existência terminou na Etiópia.

Na descrição dos quatro seres do Apocalipse – águia, boi, leão, homem – São Mateus é associado àquele com aspeto de homem. As suas relíquias encontram-se na cripta da Catedral de Salerno. Ali o Santo é festejado, em 21 de setembro, com uma solene procissão.

Mateus é autor do primeiro Evangelho, escrito não em grego, mas, quase que certamente, em aramaico. Os destinatários do Evangelho de Mateus são os cristãos de origem judaica: no texto ele coloca em realce o fato de que Jesus é o Messias, que cumpre as promessas do Antigo Testamento.

De Mateus ao Papa Francisco, através de Caravaggio

A figura do evangelista está muito presente na iconografia. A famosa obra da “Vocação de São Mateus”, pintada por Caravaggio, encontra-se na igreja de São Luís dos Franceses, em Roma.

A capela da Igreja de S. Luís dos Franceses em Roma onde se encontra o quadro da Vocação de S. Mateus. (Photo: Miwok from France / CC0)

Trata-se de uma pintura sugestiva, na qual a luz tem um papel fundamental: como símbolo da graça, ela não provém da janela, mas de Jesus. É uma cena que atrai, sobretudo, pela sua ação dramática: o dedo de Jesus aponta para Mateus; ele, por sua vez, aponta para si mesmo, como que pedindo confirmação da sua chamada. A vocação de São Mateus e a pintura de Caravaggio marcaram a vida do Papa Francisco, que fala, sobre si mesmo, em uma entrevista e se define “um pecador, ao qual o Senhor dirigiu o seu olhar”.

A vocação de S. Mateus em três passos: encontro, festa e escândalo

As modalidades da conversão de Mateus foram explicadas pelo Romano Pontífice numa homilia em 2017. «Este trecho do Evangelho de Mateus — fez presente o Papa, referindo-se ao excerto sugerido pela liturgia (9, 9-13) — narra a conversão de Mateus: como o Senhor o chamou, o escolheu para o seguir». E «podemos vê-lo em três excertos: o encontro, a festa e o escândalo».

1. Encontro

Afinal Mateus «era um dos que faziam pagar os impostos ao povo de Israel, para os dar aos romanos: um traidor da pátria».

Antes de tudo o «encontro»: «Jesus tinha acabado de curar um paralítico e quando estava para ir embora — talvez para sair, estavam à porta os cobradores de impostos — encontrou este homem chamado Mateus». E o Evangelho diz, precisamente, que Jesus «viu um homem chamado Mateus — e onde estava aquele homem? — sentado no banco dos impostos». Afinal Mateus «era um dos que faziam pagar os impostos ao povo de Israel, para os dar aos romanos: um traidor da pátria». A ponto que estes homens, acrescentou o Papa, «eram desprezados».

E Mateus, prosseguiu Francisco, «sente que Jesus olha para ele» e segundo o Evangelho lhe diz: “segue-Me”. E ele levantou-se e seguiu-o». Mas «o que aconteceu?» foi a pergunta sugerida por Francisco, referindo-se a este encontro. O que convenceu Mateus a seguir o Senhor? «Trata-se da força do olhar de Jesus» — explicou o Pontífice — que «certamente olhou para ele com muito amor, muita misericórdia: aquele olhar de Jesus misericordioso» significava: «Segue-me, vem». E Mateus, por sua vez, tinha «um olhar desanimado, olhando de esguelha, com um olho em Deus e o outro no dinheiro, apegado ao dinheiro tal como Caravaggio o pintou: precisamente assim, agarrado e olhando de esguelha e também com um semblante carrancudo, mal-humorado».

O mote do brasão do Papa Francisco inspirou-se no evangelho da vocação de S. Mateus: «Vidit ergo Iesus publicanum et quia miserando atque eligendo vidit, ait illi Sequere me» (Viu Jesus um publicano e olhando para ele com misericórdia escolheu-o, disse-lhe: Segue-me).

Ao contrário, o olhar de Jesus, é «amoroso, misericordioso». Face a este olhar eis que «a resistência daquele homem que queria dinheiro — era totalmente escravo do dinheiro — cedeu». Com efeito, o Evangelho diz-nos que Mateus «se levantou e o seguiu».

«Como entrou o amor de Jesus no coração daquele homem? Por que porta pôde entrar?».

Na perspetiva desta «luta entre a misericórdia e o pecado», afirmou o Pontífice, é importante questionar-se: «Como entrou o amor de Jesus no coração daquele homem? Por que porta pôde entrar?». O facto é que, explicou Francisco, «aquele homem sabia que era pecador: sabia que não era amado por ninguém, e até era desprezado». Precisamente «aquela consciência de ser pecador abriu a porta à misericórdia de Jesus: deixou tudo e foi embora». Eis «o encontro entre o pecador e Jesus: Todos os pecadores que encontraram Jesus tiveram a coragem de O seguir, mas se não se sentissem pecadores não O podiam seguir». Por este motivo, disse o Papa, «a primeira condição para ser salvo é sentir-se em perigo; a primeira condição para ser curado é sentir-se doente». Por conseguinte, prosseguiu, «sentir-se pecador é a primeira condição para receber este olhar de misericórdia». E mais, acrescentou Francisco, «pensemos no olhar de Jesus: tão belo, tão bom, tão misericordioso, e também nós, quando rezamos, sintamos este olhar sobre nós: é o olhar do amor, o olhar da misericórdia, o olhar que nos salva» e nos sugere para «não ter medo».

2. A festa

Mateus, afirmou o Papa, «sentiu-se muito feliz e certamente, mesmo se não está no texto, convidou Jesus para almoçar em sua casa, como fizera também Zaqueu». É precisamente o momento da «festa».

Mateus, afirmou o Papa, «sentiu-se muito feliz e certamente, mesmo se não está no texto, convidou Jesus para almoçar em sua casa, como fizera também Zaqueu». É precisamente o momento da «festa». «Festejaram» afirmou o Pontífice, evidenciando que «depois daquele encontro foi feita uma festa com todos os pertencentes ao mesmo sindicato: eram todos iguais. E ele chamou os amigos que eram assim: pecadores, publicanos e certamente fizeram perguntas ao Senhor e Ele respondeu sentado à mesa naquela casa». Portanto, «estavam à mesa, comiam juntos com os pecadores: aconteceu o mesmo no almoço que Zaqueu fizera para festejar a conversão, o encontro com o Senhor». E «isto faz-nos pensar ao que Jesus diz no capítulo 15 de Lucas: haverá mais festa no céu por um só pecador que se converte do que por cem justos que permanecem justos». Esta é, precisamente, «a festa do encontro do Pai, a festa da misericórdia; e Jesus derrama misericórdia sobre todos».

A vocação de Mateus: «o encontro entre o pecador e Jesus: Todos os pecadores que encontraram Jesus tiveram a coragem de O seguir, mas se não se sentissem pecadores não O podiam seguir». Photo credit: Jeffrey Bruno

3. O escândalo

Mas enquanto o Senhor «estava sentado à mesa» — é o terceiro momento depois do encontro e da festa — eis que «se apresenta o escândalo». O Evangelho, explicou Francisco, narra que «chegaram muitos publicanos e pecadores e se puseram à mesa com Jesus e com os seus discípulos». E «ao ver isto, os fariseus diziam aos seus discípulos: “Mas como?”». Porque, explicou o Papa, «um escândalo começa sempre com esta frase: “Mas como?”». Por isso, acrescentou, «quando ouvirdes uma frase como esta, cheira mal: por detrás está o escândalo, rasgam-se as vestes».

Com efeito, eis que os fariseus perguntam aos discípulos: «Por que come o vosso mestre juntamente com os publicanos e com os pecadores? O vosso mestre é um impuro, porque saudar esta gente contagia». Para eles «é a doença, a impureza de não seguir a lei, e a lei diz que não se pode estar com eles». Aliás, são pessoas que repetem que «a lei diz, a doutrina diz...: eles conheciam bem a doutrina, sabiam-na muito bem, sabiam como se devia andar pelo caminho do reino de Deus, conheciam melhor do que ninguém como se devia fazer». Mas, observou o Papa, «tinham esquecido o primeiro mandamento do amor e ficaram fechados nesta gaiola dos sacrifícios: “Façamos um sacrifício a Deus, respeitemos o sábado, tudo quanto se tem que fazer e assim salvamo-nos”». Mas não, relançou Francisco, porque «é Deus quem nos salva, é Jesus Cristo quem nos salva e estes não tinham compreendido, sentiam-se seguros, pensavam que a salvação vinha deles».

«Jesus é claro, é muito claro: “Ide aprender”». Por isso «mandou que fossem aprender: “Ide aprender o que significa misericórdia, aquilo que eu quero, que não são sacrifícios

Por este motivo, perguntam aos discípulos: «mas como?»: precisamente aquele «“mas como?” que ouvimos tantas vezes dos fiéis católicos quando viam obras de misericórdia: mas como?». Ao contrário, «Jesus é claro, é muito claro: “Ide aprender”». Por isso «mandou que fossem aprender: “Ide aprender o que significa misericórdia, aquilo que eu quero, que não são sacrifícios, porque de facto eu não vim chamar os justos, mas os pecadores». Portanto, afirmou o Pontífice, «se quiseres ser chamado por Jesus, reconhece que és pecador».

Mas «não um pecador abstrato: pecador por isto e por aquilo. Pecado concreto, pecados concretos! E todos nós temos tantos!

É claro, «há quem possa dizer: “Padre, mas é uma graça sentir-se pecador, a sério?». Sim, porque significa «sentir a verdade». Mas «não um pecador abstrato: pecador por isto e por aquilo. Pecado concreto, pecados concretos! E todos nós temos tantos!». Então «vamos ali e deixemo-nos olhar por Jesus com aquele olhar misericordioso cheio de amor».

Por conseguinte, disse Francisco repercorrendo os pontos essenciais da sua meditação, «o encontro entre a misericórdia e o pecado; a festa, porque Jesus nos disse que há festa quando um pecador se converte; e sempre o escândalo: há tantos, muitos, sempre, até na Igreja hoje». Talvez «digam: não, não se pode, é tudo claro, não, aqueles são pecadores, temos que os afastar». E «também muitos santos foram perseguidos ou suspeitados: pensemos em Santa Joana d'Arc, queimada na fogueira porque pensavam que era uma bruxa e condenada: uma santa! Pensai em Santa Teresa, suspeitada de heresia, pensai no beato Rosmini».

Em conclusão, o Papa relançou a expressão evangélica: «Quero misericórdia e não sacrifícios», recordando que «a porta para encontrar Jesus é reconhecer como somos, a verdade: pecadores. E ele vem e encontramo-nos: é tão bom encontrar Jesus!».

Fonte: www.vaticannews.va/pt e www.vatican.va