Algunas orientaciones sobre la confesión, la atención sacerdotal y el acompañamiento espiritual que ofrece la Prelatura

En el sacramento de la Penitencia se otorga un gran bien: la absolución de los pecados en nombre de Cristo. En el Opus Dei se siguen las normas y recomendaciones dadas por el Magisterio de la Iglesia para posibilitar este sacramento y el acompañamiento espiritual. A las instituciones que solicitan la colaboración de sacerdotes de la Obra en la atención pastoral, también se les entregan orientaciones que determinan los modos y lugares de la confesión, en fidelidad a las normas de la Iglesia.

Opus Dei - Algunas orientaciones sobre la confesión, la atención sacerdotal y el acompañamiento espiritual que ofrece la PrelaturaJornada Mundial de la Juventud, Cracovia 2016 (fotografía archive.krakow2016).

San Josemaría recomendaba, como tantos santos y autores espirituales, la práctica de la confesión frecuente para fortalecer la vida espiritual apoyados en la gracia de Dios. También animaba a buscar la ayuda de otras personas a través del acompañamiento espiritual, entendido siempre desde una perspectiva de libertad que ayude a cada persona a abrir horizontes interiores.

El Papa Francisco ha insistido a través de sus enseñanzas y gestos en la importancia y actualidad de estos dos medios de ayuda espiritual. Por ejemplo, en varias ocasiones ha recibido el sacramento del perdón en la basílica de San Pedro como un penitente más, y señaló con ocasión del Jubileo de la Misericordia que “es importante que vaya al confesionario, que me ponga a mí mismo frente a un sacerdote que representa a Jesús, que me arrodille frente a la Madre Iglesia llamada a distribuir la misericordia de Dios. Hay una objetividad en este gesto, en arrodillarme frente al sacerdote, que en ese momento es el conducto de la gracia que me llega y me cura” 1.

Respecto al acompañamiento espiritual, en la Exhortación apostólica Evangelii Gaudium dedicó los nn. 169 a 173 a tratar de este tema, explicando su sentido y las características que debe tener para ser una ayuda eficaz, tanto por parte de quien acude como por quien lo ofrece: “La escucha nos ayuda a encontrar el gesto y la palabra oportuna que nos desinstala de la tranquila condición de espectadores. Sólo a partir de esta escucha respetuosa y compasiva se pueden encontrar los caminos de un genuino crecimiento, despertar el deseo del ideal cristiano, las ansias de responder plenamente al amor de Dios y el anhelo de desarrollar lo mejor que Dios ha sembrado en la propia vida” 2.

Los sacerdotes del Opus Dei, en sus medios de formación permanente, han recibido orientaciones para mejorar la atención pastoral que prestan a los fieles de la Prelatura y otras personas que acuden a su ministerio. Se ha buscado incorporar las enseñanzas del Papa Francisco con ocasión del Año de la Misericordia y de recientes alocuciones 3, así como las recomendaciones de expertos en temas de psicología, comunicación y otras especialidades que puedan ayudar con sus conocimientos. La carta sobre la libertad escrita por el Prelado el 9 de enero de 2018 también ha sido una importante fuente para descubrir aspectos en los que es posible seguir avanzando en esta línea.

En las conversaciones de acompañamiento espiritual, el sacerdote o también un laico especialmente capacitado, aconseja en relación a los temas que le plantea la persona que acude, o sugiere temas para hablar si al interesado le parece bien. Esos consejos no son imposiciones, sino que sugerencias para que el interesado las valore y lleve a la práctica en la medida que las pueda hacer propias. Nunca se pone quien aconseja como modelo de las orientaciones que pueda dar, sino que las hace en relación a la doctrina de la Iglesia, las enseñanzas del Papa y el espíritu de la Obra en el caso de los fieles de la Prelatura. En esta línea, los últimos años también se ha fortalecido la preparación de los laicos, mujeres y varones, que ayudan con su amistad y consejos a otras personas, para que siempre lo hagan en este clima de respeto y libertad, y eviten expresiones o gestos que puedan malentenderse como un equivocado autoritarismo o potestad sobre las almas 4.

En Chile, las orientaciones generales se complementan con las directrices dadas por la Conferencia Episcopal. Por ejemplo, en las normas que ha dado señala que “habrá en todas las Iglesias confesionarios que ofrezcan la posibilidad de dos modos de confesión: aquél en que el penitente conserva totalmente el anonimato y aquél que permite un diálogo entre el penitente y el celebrante” 5; es decir, en estos lugares hay un confesionario para que cualquier persona pueda confesarse allí si así lo desea.

Cómo se viven estas orientaciones en las instituciones que solicitan ayuda pastoral al Opus Dei en Chile

Las orientaciones generales antes señaladas también son las que aplica la Prelatura del Opus Dei al apoyar con atención sacerdotal a las instituciones educativas que lo solicitan. Tanto para revisar experiencias de los últimos años como para recibir sugerencias, en noviembre del año 2019 se envió a sus directivos y capellanes una nota que especifica el modo de dar esta atención y precisa algunas directrices tratándose de menores de edad.

I. La atención de los sacerdotes

La atención espiritual que ofrecen los sacerdotes de la Prelatura del Opus Dei en instituciones con las que tiene convenio de apoyo pastoral, sigue las indicaciones y recomendaciones de la Iglesia, contenidas en varios textos: el Ritual de la Penitencia, el documento “El sacerdote confesor y director espiritual, ministro de la misericordia divina”6, el Catecismo de la Iglesia Católica, el Código de Derecho Canónico y algunos más.

II. Sobre el modo de darla

Los capellanes que se designen, acuerdan con cada institución, las horas y lugares de atención. Los sacerdotes dan acompañamiento espiritual y administran el sacramento de la Penitencia.

Procuran mostrarse disponibles y, al explicar la ayuda que suponen estos medios, destacan siempre la libertad de cada persona para recurrir a ellos 7. La iniciativa debe nacer de los interesados, que pueden elegir al sacerdote que quieran y dejar de acudir a él cuando lo estimen conveniente 8.

En el sacramento de la Penitencia se otorga un gran bien: la absolución de los pecados en nombre de Cristo. Además, el confesor colabora con la gracia mediante consejos que animen y abran horizontes, con orientaciones que ayuden a considerar el amor y la misericordia que Dios nos tiene 9. En el acompañamiento espiritual y en la confesión el sacerdote intenta ser muy prudente en el diálogo 10, manteniendo un tono respetuoso de la intimidad de la persona. Si al penitente le parece bien, el sacerdote puede ayudarle a confesarse recordándole y explicando los mandamientos, siempre de modo positivo y evitando toda incomodidad 11.

III. Sobre el lugar

El lugar propio para el sacramento de la Penitencia es el confesionario, que puede tener rejilla entre el penitente y el confesor, o ser una salita amplia especialmente preparada con cristal en la puerta 12. Normalmente el confesionario con rejilla es el más conveniente y se sugerirá de modo especial para niñas, niños y adolescentes. Cuando acuden mujeres, se utilizará el confesionario con rejilla.

Las conversaciones propias del acompañamiento espiritual utilizarán habitualmente también el confesionario, o salas amplias con puertas de vidrio, o lugares abiertos, y con mujeres se realizan en confesionarios con rejilla.

IV. Sigilo sacramental

Los sacerdotes viven la inviolabilidad del sigilo sacramental con rigor absoluto, de acuerdo con lo que se señala en el Ritual de la Penitencia, el Código de Derecho Canónico y la reciente Nota de la Penitenciaría Apostólica 13. También se vive una discreción total acerca de las conversaciones del acompañamiento espiritual 14.



1 Papa Francisco, El nombre de Dios es misericordia.

2 Papa Francisco, Exhortación apostólica Evangelii Gaudium n. 171

3 Web del Año de la Misericordia: http://www.im.va/content/gdm/es.html ; Carta apostólica Misericordia et misera: https://www.vatican.va/content/francesco/es/apost_... ; homilías y ángelus: https://www.vatican.va/content/francesco/es/homilies/2019/documents/papa-francesco_20190329_omelia-penitenza.html y https://www.vatican.va/content/francesco/es/angelus/2021/documents/papa-francesco_angelus_20210214.html

4 Un libro que recoge en parte esta visión y orientaciones es Para llegar a puerto, de Francisco Fernández Carvajal (https://www.palabra.es/para-llegar-puerto-0568.html).

5 Legislación complementaria de la Conferencia Episcopal de Chile al Código de Derecho Canónico 5ª edic. preliminar, octubre 2019. Incluye comentarios a las 4ª edición (2006) de Mons. Juan Luis Ysern de Arce, Obispo emérito de Ancud.

6 Congregación para el Clero, 9 de marzo de 2011.

7 Cfr. Catecismo de la Iglesia Católica, n. 1464.

8 Como explica el Catecismo en los nn. 1425-1429 el sacramento de la Penitencia se entiende en el contexto de la conversión personal que lleva a buscarlo libremente.

9 Cfr. Catecismo de la Iglesia Católica, nn. 1465-1466; El Sacramento de la Reconciliación n. 14, Conf. Episcopal de Chile 17 de noviembre de 1978; Para redescubrir el ritual de la Penitencia, Congr. para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos.

10 Cfr. Ritual para la confesión, n. 18; Para redescubrir el ritual de la Penitencia, Congr. para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos; Código de Derecho Canónico, canon 979; Catecismo de la Iglesia Católica, n. 1466.

11 En lo referente al sexto mandamiento del decálogo, los sacerdotes tienen especialmente presentes los criterios de delicadeza y prudencia en las preguntas que se estimen hacer para iluminar la conciencia. Siguiendo la praxis habitual de la Iglesia en estas materias, en caso de duda sobre la integridad del sacramento, más vale ser escuetos que producir incomodidad o escándalo por exceso. Cfr. Mensaje de Juan Pablo II a la Penitenciaría Apostólica, 20-III-1998, n. 5.

12 Cfr. Ritual para la confesión n. 12; El Sacramento de la Reconciliación n. 12, Conf. Episcopal de Chile 17 de noviembre de 1978; Código de Derecho Canónico, canon n. 964.

13 Cfr. Ritual para la confesión n. 1; El Sacramento de la Reconciliación n. 12, Conf. Episcopal de Chile 17 de noviembre de 1978; Código de Derecho Canónico, cánones 983 y 984, Catecismo de la Iglesia Católica n. 1467 y la reciente Nota de la Penitenciaría Apostólica sobre la importancia del fuero interno y la inviolabilidad del sigilo sacramental, 29-VI-2019, n. 1.

14 “En la dirección espiritual, los fieles abren libremente el secreto de su conciencia al director espiritual/guía, para ser guiados y apoyados en la escucha y cumplimiento de la voluntad de Dios. Por tanto, también este ámbito particular exige un cierto grado de secreto ad extra, inherente al contenido de los discursos espirituales y que deriva del derecho de cada uno al respeto de su propia intimidad”, Nota de la Penitenciaría Apostólica sobre la importancia del fuero interno y la inviolabilidad del sigilo sacramental, 29-VI-2019, n. 2.