Кого называют гностиками?

Термин «гностик» происходит от греческого слова «гнозис», означающего «знание».

Вопросы об Иисусе и о Церкви
Opus Dei - Кого называют гностиками?


Таким образом, гностиком называют человека, который приобрел некое особое знание и живет в соответствии с ним. В этом отношении термин «гнозис» не несет в себе негативного смысла.

Некоторые из ранних Отцов Церкви, как например, Климент Александрийский и св. Ириней, говорят о «гнозисе» как о познании Иисуса Христа, которое приобретается через веру. Так, св. Ириней пишет следующее: «Истинное знание («гнозис») - это учение апостолов» (Против ересей, IV, 33, 8).

Термин «гностик» получил негативное значение тогда, когда эти ранние Отцы Церкви применили его по отношению к некоторым широко известным в то время (между II и IV веками н.э.) еретикам.

Святой Ириней был первым, кто использовал этот термин в отрицательном смысле, что относилось к ереси Симона Самаритянина (Деяния 8, 9-24). Св. Ириней сообщает, что последователи Симона распространились по всей территории Александрии, Малой Азии и Рима, так что «возникли целые толпы гностиков, появившиеся, как грибы после дождя». (Против ересей, I, 29,1) Это, в свою очередь, продолжал св. Ириней, послужило причиной для увеличения числа последователей Валентина. С ними этот Отец Церкви боролся еще более прямо.

Он объясняет такое изобилие и разнообразие возникших сект тем, что «многие из их представителей, а в действительности, практически все желали бы получить главенствующую роль по большому счету и, для достижения этой цели, отмежеваться от более частных ересей, в которые они были вовлечены. Составляя каждый набор своих доктрин из полностью противоречащей самой себе системы мнений и развивая эту тактику раз за разом, они настаивают на том, что учат чему-то новому, объявляя себя первооткрывателями любого мнения, которое они смогли лишь вновь вызвать к существованию» (Против ересей, I, 28,1).

На основании информации, которую сообщают нам св. Ириней и другие Отцы Церкви (особенно это относится к св. Ипполиту Римскому и к св. Епифанию Саламинскому), также боровшихся с подобными ересями, можно сделать заключение, что в то время существовало множество отколовшихся от учения Церкви групп (симонианцы, николаиты, офиты, наассины, сезианцы, ператы, базилидианцы, карпократины, валентинианцы, маркозианцы...), подпадающих под название «гностики». Поэтому такой термин можно использовать только в самом общем смысле.

Подобное же впечатление складывается и на основании примерно сорока гностических еретических текстов, обнаруженных в 1945г. в Наг Хаммади (Верхний Египет). Так, каждая из этих работ принадлежит к отчетливо индивидуальному еретическому направлению.

Среди всех разновидностей гностиков, упомянутых выше, наиболее известны валентинианцы. Про них также можно сказать, что они пользовались наибольшим из всех влиянием.

Как говорит св. Ириней, они, действуя внутри Церкви, были как «дикий зверь, поднявшийся для прыжка».

У них было то же Священное Писание, что и у Церкви, но эти представители гностицизма истолковывали его совершенно иным образом. Например, согласно этой интерпретации, истинный Бог не был Создателем Ветхого Завета. Также, они различали несколько Христов среди обитателей Небесного мира (Эонов).

Эти еретики считали, что спасения можно достичь путем осознания себя божественной искрой, заключенной в материальную оболочку. Также, они думали, что смысл искупительного деяния Христа заключался в том, чтобы пробудить нас к познанию Его премудрости. Кроме того, они полагали, что спасение предназначается только «духовным людям» (pneumatiokoi).

Образ мысли этих еретиков, наряду с другими их отличительными чертами, формировался под влиянием их самоощущения как представителей элиты и недооценки ими сотворенного мира. И это были наиболее значимые представители гностиков.