Qu’est-ce qu’un Ange ?

L’existence des anges est-elle une vérité de foi ? Quelle est leur mission ? Quel est le pouvoir du démon ? Quel est le secours des anges ?

La lumière de la Foi
Opus Dei - Qu’est-ce qu’un Ange ?

Sommaire
1. L’existence des anges, est-elle une vérité de foi ? Qui sont-ils ?

2. Quelle est leur mission dans l’histoire du salut des hommes ?

3. Les Anges sont-ils tous bons ?

4. Quel est le pouvoir du diable ?

5. Quel est le secours des anges dans la vie de l’Église ?


« Les anges te porteront sur leurs mains, de peur que ton pied ne heurte quelque pierre. » Matthieu 4, 6


1. L’existence des anges est-elle une vérité de foi ? Qui sont-ils ?

L’existence des êtres spirituels, non corporels, que l’Écriture Sainte nomme habituellement anges, est une vérité de foi. Le témoignage de l’Écriture est aussi net que l’unanimité de la Tradition.

S. Augustin dit à leur sujet : " ‘Ange’ désigne la fonction, non pas la nature. Tu demandes comment s’appelle cette nature ? – Esprit. Tu demandes la fonction ? – Ange ; d’après ce qu’il est, c’est un esprit, d’après ce qu’il fait, c’est un ange " (Ps. 103, 1, 15). De tout leur être, les anges sont serviteurs et messagers de Dieu. Parce que, comme l’indique par ailleurs la Sainte Écriture, « ils contemplent " constamment la face de mon Père qui est aux cieux " (Mt 18, 10), et qu’ils sont " les ouvriers de sa parole, attentifs au son de sa parole " (Ps 103, 20).
Les anges qui furent créés par Dieu dans une libre décision de sa volonté divine, sont des êtres intelligents et libres. Ils dépassent en perfection toutes les créatures visibles.

Catéchisme de l’Église Catholique, 328-330.



Textes de saint Josémaria à méditer

Tous les chrétiens, par la communion des saints, reçoivent les grâces de chaque Messe, qu'elle soit célébrée devant des milliers de personnes ou seulement devant un enfant de chœur distrait. Dans tous les cas, la terre et le ciel s'unissent pour entonner avec les anges du Seigneur : Sanctus, Sanctus, Sanctus... J'applaudis et je m'unis à la louange des anges : cela ne m'est pas difficile, parce que je me sais entouré d'eux quand je célèbre la Sainte Messe. Ils sont en train d'adorer la Trinité.

Quand le Christ passe, 89

La tradition chrétienne décrit les anges gardiens comme de grands amis, placés par Dieu auprès de chaque homme pour qu’ils l’accompagnent sur tous ses chemins… Voilà pourquoi on est invité à les fréquenter assidûment, à avoir recours à eux. La tradition chrétienne décrit les anges gardiens comme de grands amis, placés par Dieu auprès de chaque homme pour l'accompagner au long de sa route. Voilà pourquoi elle nous invite à les fréquenter avec assiduité, à recourir à eux.

Quand le Christ passe, 63


2. Quelle est leur mission dans l’histoire du salut des hommes ?

Ils sont là, dès la création et tout au long de l’histoire du salut, annonçant de loin ou de près ce salut et servant le dessein divin de sa réalisation : ils ferment le paradis terrestre protègent Lot, sauvent Agar et son enfant, arrêtent la main d’Abraham, la loi est communiquée par leur ministère, ils conduisent le Peuple de Dieu, ils annoncent naissances et vocations, ils assistent les prophètes.

Présents dès l’Incarnation du Fils de Dieu, c’est l’ange Gabriel qui annonce à Zacharie la naissance de Jean-Baptiste, le Précurseur, et à Marie, la conception par l’œuvre du Saint-Esprit et la naissance de Jésus lui-même (cf. Lc 1, 11. 26)

De l’Incarnation à l’Ascension, la vie du Verbe incarné est entourée de l’adoration et du service des anges. Leur chant de louange à la naissance du Christ n’a cessé de résonner dans la louange de l’Église : " Gloire à Dieu ... ". Ils protègent l’enfance de Jésus, servent Jésus au désert, le réconfortent dans son agonie à Gethsémani Ce sont encore les anges qui annoncent la Résurrection du Christ. Lors de la seconde venue du Christ annoncée par les anges, ils seront là, au service de son jugement.

« Le Fils de l’homme enverra ses anges, et ils enlèveront de son Royaume toutes les causes de chute et ceux qui font le mal ; ils les jetteront dans la fournaise : là, il y aura des pleurs et des grincements de dents. Alors les justes resplendiront comme le soleil dans le royaume de leur Père ». (Mt 13, 41-43). Catéchisme Église catholique 332-333



Textes saint Josémaria à méditer

Soyons des hommes de paix, des hommes de justice ; faisons le bien et le Seigneur ne sera pas pour nous juge, mais ami, frère et Amour.


Que les anges de Dieu nous accompagnent au long de notre route joyeuse sur la terre. Avant la naissance de notre Rédempteur, écrit saint Grégoire le Grand, nous avions perdu l'amitié des anges. La faute originelle et nos péchés quotidiens nous avaient éloignés de leur pureté lumineuse... Mais à partir du moment où nous avons reconnu notre Roi les anges nous on reconnus pour concitoyens.

Et comme le Roi des cieux a voulu prendre notre chair terrestre, les anges ne s'éloignent plus de notre misère. Ils n'osent plus considérer comme inférieure à la leur cette nature qu'ils adorent et voient exaltée au-dessus d'eux en la personne du Roi des cieux ; et ils n'éprouvent plus de honte à considérer l'homme comme un compagnon.

Quand le Christ passe, 187

La foi chrétienne ne rapetisse pas le cœur ni ne limite les nobles élans de l'âme, puisqu'elle les amplifie, en révélant le sens véritable et le plus authentique : nous ne sommes pas voués à n'importe quel bonheur, parce que nous avons été appelés à pénétrer dans l'intimité divine, à connaître et à aimer Dieu le Père, Dieu le Fils et Dieu le Saint-Esprit et, à travers la Trinité et l'Unité de Dieu, tous les anges et tous les hommes. Audace vraiment incroyable, si elle n'avait pour fondement le décret salutaire de Dieu le Père, si elle n'avait été confirmée par le sang du Christ et réaffirmée et rendue possible par l'action permanente du Saint-Esprit.

Quand le Christ passe, 133.

Le Seigneur vient sans ostentation, inconnu de tous. Sur terre, seuls Marie et Joseph participent à l'aventure divine ; puis ces bergers, que préviennent les anges ; et plus tard, ces sages d'Orient. Ainsi se réalise l'événement transcendant où le ciel et la terre, Dieu et l'homme se réunissent.

Quand le Christ passe, 18

3. Les anges, sont-ils tous bons ?

Derrière le choix désobéissant de nos premiers parents il y a une voix séductrice, opposée à Dieu qui, par envie, les fait tomber dans la mort. L’Écriture et la Tradition de l’Église voient en cet être un ange déchu, appelé Satan ou diable L’Église enseigne qu’il a été d’abord un ange bon, fait par Dieu. " Le diable et les autres démons ont certes été créés par Dieu naturellement bons, mais c’est eux qui se sont rendus mauvais " (Cc. Latran IV en 1215 : DS 800).

L’Écriture parle d’un péché de ces anges. Cette " chute " consiste dans le choix libre de ces esprits créés, qui ont radicalement et irrévocablement refusé Dieu et son Règne. Nous trouvons un reflet de cette rébellion dans les paroles du tentateur à nos premiers parents : " Vous deviendrez comme Dieu " (Gn 3, 5). Le diable est " pécheur dès l’origine ", " père du mensonge " (Jn 8, 44).

C’est le caractère irrévocable de leur choix, et non un défaut de l’infinie miséricorde divine, qui fait que le péché des anges ne peut être pardonné. " Il n’y a pas de repentir pour eux après la chute, comme il n’y a pas de repentir pour les hommes après la mort ".

Textes de saint Josémaria à méditer

Le démon, hypocritement, a cité l'Ancien Testament : Il a, pour toi, donne ordre à ses anges de te garder dans tous tes chemins. Mais Jésus, refusant de tenter son Père, rend à ce passage biblique son véritable sens. Et en récompense de sa fidélité, l'heure venue, les messagers de Dieu son Père se présentent pour Le servir.


Il est intéressant d'observer la méthode qu'a suivie Satan avec Notre Seigneur Jésus-Christ: il tire ses arguments de passages de Livres Saints, en forçant, en défigurant leur sens d'une manière blasphématoire. Jésus ne se laisse pas abuser : le Verbe fait chair connaît bien la Parole divine, écrite pour le salut des hommes et non pour leur confusion et leur condamnation. Celui qui est uni à Jésus-Christ par l'Amour, pouvons-nous en conclure, ne se laissera jamais tromper par une manipulation frauduleuse de la Sainte Ecriture, car il sait que c'est une manœuvre caractéristique du diable, que d'essayer d'abuser la conscience chrétienne en argumentant insidieusement avec les mêmes termes qu'emploie l'éternelle Sagesse, en essayant de changer la lumière en ténèbres.

Quand le Christ passe, 63


Voilà ton œuvre, faux apôtre des paradoxes ! Car le Christ est sur tes lèvres, et non dans tes actions ; parce que tu attires avec une lumière dont tu es dépourvu ; parce qu’il te manque la chaleur de la charité, et que tu fais mine de te soucier des étrangers tandis que tu abandonnes les tiens; parce que tu es un menteur et que le mensonge est le fils du diable... Voilà pourquoi tu travailles pour le démon, tu déconcertes ceux qui suivent le Maître et, même si tu triomphais souvent ici-bas, malheur à toi au jour, proche, où viendra notre amie la Mort et où tu verras la colère du Juge, que tu n’as jamais trompé, lui ! — Des paradoxes ? non, Seigneur ! plus jamais de paradoxes !

Forge, 1019

4. Quel est le pouvoir du diable ?

La puissance de Satan n’est pas infinie. Il n’est qu’une créature, puissante du fait qu’il est pur esprit, mais toujours une créature : il ne peut empêcher l’édification du Règne de Dieu. Quoique Satan agisse dans le monde par haine contre Dieu et son Royaume en Jésus-Christ, et quoique son action cause de graves dommages – de nature spirituelle et indirectement même de nature physique – pour chaque homme et pour la société, cette action est permise par la divine Providence qui avec force et douceur dirige l’histoire de l’homme et du monde. La permission divine de l’activité diabolique est un grand mystère, mais " nous savons que Dieu fait tout concourir au bien de ceux qui l’aiment " (Rm 8, 28). Catéchisme Église catholique, 395


Textes de saint Josémaria à méditer

Comme le diable semble peu intelligent ! me commentais-tu. Je ne comprends pas sa stupidité : toujours les mêmes leurres, les mêmes embrouilles...

- Tu as parfaitement raison. Mais nous, les hommes, nous sommes moins intelligents, et nous n'apprenons pas à tirer profit de l'expérience d'autrui... Et satan compte sur tout cela pour nous tenter.

Sillon, 150

Je pourrais mieux me comporter, agir avec plus de décision, répandre plus d'enthousiasme autour de moi... Pourquoi ne le fais-je pas ? Pardonne ma franchise : parce que tu es un sot; le diable ne sait que trop qu'une des portes de l'âme les plus mal gardées est celle de la bêtise humaine: la vanité. C'est par là qu'il attaque de toutes ses forces : souvenirs pseudo-sentimentaux, complexe de la brebis galeuse qui te fait voir les choses de façon hystérique, impression d'un hypothétique manque de liberté...


Qu'attends-tu pour pénétrer les paroles du Maître: veillez et priez, car vous ne savez ni le jour ni l'heure?

Sillon, 164

Des obstacles ?... — Parfois il y en a. — Mais, dans certains cas, c'est toi qui les inventes par facilité ou par lâcheté. — Quelle habileté que celle du diable qui fait paraître tel ou tel prétexte pour qu'on ne travaille pas... ! Il sait bien que l'oisiveté est la mère de tous les vices. Sillon, 505


Il faut se décider. On ne peut pas vivre en gardant allumés les deux cierges dont, selon un dicton populaire, tout homme se munit : un pour saint Michel, l'autre pour le diable. Il faut éteindre le cierge du diable. Notre vie doit se consumer en brûlant, tout entière, au service du Seigneur. Si notre désir de sainteté est sincère, si nous sommes assez dociles pour nous abandonner dans les mains de Dieu, tout ira bien. Car Lui, de son coté, est toujours disposé à nous donner sa grâce, et, spécialement maintenant, la grâce d'une nouvelle conversion, d'une amélioration de notre vie de chrétiens.

Quand le Christ passe, 59

5. Quel est le secours des anges dans la vie de l’Église ? Et auprès de toute personne ?

D’ici là toute la vie de l’Église bénéficie de l’aide mystérieuse et puissante des anges Dans sa liturgie, l’Église se joint aux anges pour adorer le Dieu trois fois saint ; elle invoque leur assistance (ainsi dans In Paradisum deducant te angeli... de la Liturgie des défunts, ou encore dans l’" Hymne chérubinique " de la Liturgie byzantine. Elle fête plus particulièrement la mémoire de certains anges (S. Michel, S. Gabriel, S. Raphaël, les anges gardiens).

Du début de l’existence au trépas, la vie humaine est entourée de leur garde et de leur intercession. " Chaque fidèle a à ses côtés un ange comme protecteur et pasteur pour le conduire à la vie " (S. Basile, Eun. 3, 1). Dès ici-bas, la vie chrétienne participe, dans la foi, à la société bienheureuse des anges et des hommes, unis en Dieu. Catéchisme de l’Église catholique, 334-336

Textes de saint Josémaria à méditer

Bois à la source claire des Actes des Apôtres. Au chapitre XII, Pierre, libéré de la prison grâce à des anges, se rend chez la mère de Marc. — Ceux qui s’y trouvent ne veulent pas croire la petite servante affirmant que Pierre se trouve à la porte. Angelus eius est ! Ce doit être son ange, disent-ils.

— Admire avec quelle confiance les premiers chrétiens s’adressaient à leurs anges gardiens.

— Et toi ?

Chemin, 570

Notre Ange Gardien nous accompagne toujours comme un témoin privilégié. Ce sera lui qui, à l'heure de ton jugement particulier, rappellera les attentions que tu auras eues pour Notre Seigneur, tout au long de ta vie. Plus encore: lorsque tu te sentiras perdu devant les terribles accusations de l'ennemi, ton Ange présentera les élans intimes de ton coeur (peut-être les as-tu toi-même oubliés) ces manifestations d'amour que tu as adressées à Dieu le Père, à Dieu le Fils, à Dieu le Saint-Esprit.


N'oublie donc jamais la présence de ton Ange Gardien, et ce Prince du Ciel ne t'abandonnera ni maintenant, ni au moment décisif.

Sillon, 693

Nous ne pouvons prétendre que les anges nous obéissent... En revanche, nous avons la certitude que les saints anges nous écoutent toujours.

Forge, 339

Lorsque tu auras un besoin, lorsque tu rencontreras une contrariété, petite ou grande, invoque ton ange gardien, afin qu’il résolve cette affaire avec Jésus, ou qu’il te rende le service opportun dans chaque cas.

Forge, 931

Il faut savoir comment fréquenter les anges. Recours à eux, maintenant, dis à ton ange gardien, car tu as le cœur contrit, que ces eaux surnaturelles. du Carême n'ont pas rejailli sur la surface de ton âme, mais qu'elles l'ont, au contraire, imbibée.


Demande-leur d'offrir au Seigneur cette bonne volonté que la grâce a fait germer de notre misère, comme un lys éclot du fumier. Sancti angeli custodes nostri : defendite nos in proelio, ut non pereamus in tremendo iudicio : saints anges gardiens, défendez-nous dans le combat, afin que nous ne périssions pas au jour du redoutable jugement.

Quand le Christ passe, 63

Je demande au Seigneur que, lors de notre séjour sur cette terre d’ici-bas, nous ne nous écartions jamais du voyageur divin. Nous devons pour cela augmenter notre amitié avec les saints anges gardiens. Nous avons tous un grand besoin de compagnie, de celle du Ciel et de celle de la terre. Ayez de la dévotion pour les saints anges ! L’amitié est quelque chose d’humain, mais c’est aussi quelque chose de divin. Comme notre vie, qui est divine et humaine à la fois. Vous souvenez-vous de ce que dit le Seigneur : Je ne vous appelle plus serviteurs, je vous appelle amis ? Il nous apprend à avoir confiance dans les amis de Dieu qui vivent déjà au Ciel, et dans les créatures qui vivent avec nous, et aussi dans celles qui semblent éloignées du Seigneur, pour les attirer sur le bon chemin.

Amis de Dieu, 315