"Je vous remercie de tout cœur "

« Je suis parvenu à la certitude que mes forces, en raison de l’avancement de mon âge, ne sont plus aptes à exercer adéquatement le ministère pétrinien » a déclaré Benoît XVI dans son discours de ce matin. Nous publions la déclaration faite pendant le Consistoire.

De l'Eglise et du Pape

Très chers Frères,

Je vous ai convoqués à ce Consistoire non seulement pour les trois canonisations, mais également pour vous communiquer une décision de grande importance pour la vie de l’Eglise. Après avoir examiné ma conscience devant Dieu à diverses reprises, je suis parvenu à la certitude que mes forces, en raison de l’avancement de mon âge, ne sont plus aptes à exercer adéquatement le ministère pétrinien.

Je suis bien conscient que ce ministère, de par son essence spirituelle, doit être accompli non seulement par les œuvres et par la parole, mais aussi, dans une égale mesure, par la souffrance et par la prière. Cependant, dans le monde d’aujourd’hui, sujet à de rapides changements et agité par des questions de grande importance pour la vie de la foi, pour gouverner la barque de saint Pierre et annoncer l’Evangile, la vigueur du corps autant que celle de l’esprit est nécessaire, vigueur qui, ces derniers mois, s’est amoindrie en moi d’une telle manière que je dois reconnaître mon incapacité à bien administrer le ministère qui m’a été confié.

C’est pourquoi, bien conscient de la gravité de cet acte, en toute liberté, je déclare renoncer au ministère d’évêque de Rome, Successeur de saint Pierre, qui m’a été confié par les mains des cardinaux le 19 avril 2005, de telle sorte qu’à partir du 28 février 2013 à vingt heures, le Siège de Rome, le Siège de saint Pierre, sera vacant et le conclave pour l’élection du nouveau Souverain Pontife devra être convoqué par ceux à qui il appartient de le faire.

Très chers frères, je vous remercie de tout cœur, pour tout l’amour et le travail par lequel vous avez porté avec moi le poids de mon ministère et je vous demande pardon pour mes défaillances. Nous confions maintenant l’Eglise au soin de son Souverain Pasteur et Seigneur Jésus-Christ et nous supplions Marie, sa Très Sainte Mère, pour qu’elle assiste de sa maternelle bonté les Cardinaux lorsqu’ils éliront le nouveau Souverain Pontife. En ce qui me concerne, à l’avenir, je souhaite servir la Sainte Eglise de Dieu de tout mon cœur par une vie entièrement consacrée à la prière.