¿Qué se entiende por “proselitismo” en la Iglesia católica?

La “salida” a la que nos invita el Papa, expresa lo que se ha denominado tradicionalmente en la Iglesia con los términos “apostolado” y “evangelización”: labor que se caracteriza, entre otras cosas, por un absoluto respeto de la libertad, y se aleja de la acepción negativa que ha tomado -principalmente en el siglo XX- el vocablo “proselitismo”.

Opus Dei - ¿Qué se entiende por “proselitismo” en la Iglesia católica?

Lo señala el Papa en el n. 14 de Evangelii gaudium al afirmar que “la Iglesia no crece por proselitismo sino «por atracción»”. En la enseñanza de Cristo hay una evidente exclusión de cualquier actitud que no respete la libertad de los demás e ignore la dignidad de la persona. Dios quiere ser amado de verdad, lo que presupone una elección libre. Toda vocación es una historia de amor y un encuentro de dos libertades: la llamada de Dios y la respuesta del hombre.

El término “proselitismo” deriva de “prosélito”, con el que se designa en la Biblia a quien, procediendo de otro pueblo, se preparaba para acoger la fe judía.

La Iglesia asumió esta palabra analógicamente: ya san Justino, por ejemplo, hablaba de “hacer prosélitos” para referirse a la misión apostólica de los cristianos, dirigida a todo el mundo (cfr. Mc 16,15).

Muchos autores espirituales -y entre ellos, san Josemaría- han empleado el término “proselitismo” en ese sentido, como sinónimo de apostolado o evangelización: una labor que se caracteriza, entre otras cosas, por un profundo respeto de la libertad, en contraste con la acepción negativa que este vocablo ha tomado en los últimos años del siglo XX.

En el surco de esa tradición, san Josemaría utiliza la palabra “proselitismo” con el significado de propuesta o invitación con la que los cristianos comparten la llamada de Jesucristo con sus compañeros y aigos, y abren ante ellos el horizonte de su Amor (cfr. Camino, nn. 790, 796).

Más información

Proselitismo (Voz del diccionario de San Josemaría Escrivá de Balaguer)

Evangelización, proselitismo y ecumenismo

Reflexiones del Mons. Javier Echevarría sobre la Evangelii Gaudium, en el diario Avvenire (Italia)