Жизнь Марии (X): Бегство в Египет.

«Это были месяцы ничем не примечательного труда и лишений, проведённые в ностальгии по родине, но также, и с чувством радости оттого, что Иисус рос здоровым и сильным вдали от опасности, которую они оставили позади».

Вскоре после того, как волхвы покинули Вифлеем, «се, Ангел Господень является во сне Иосифу и говорит: встань, возьми Младенца и Матерь Его и беги в Египет, и будь там, доколе не скажу тебе, ибо Ирод хочет искать Младенца, чтобы погубить Его» (Мф 2,13). Радость, которую доставило Госпоже нашей посещение волхвов, этих высоких гостей, признавших Её Сына Мессией, немедленно сменилась на страдание и скорбь. Жестокость престарелого царя Палестины, вечно боявшегося, что кто-то захватит его трон, была хорошо известна. Как мы знаем из ряда исторических источников, он к тому времени уже предательски убил нескольких своих сыновей, а также и некоторых других людей, в которых видел эту угрозу. Опасность, поэтому, была очень велика. Но честолюбие и злоба тирана не в силах помешать Божьему замыслу спасения. Бог не совершает чудес, поражающих воображение, но рассчитывает на содействие тех, кто Ему верен. Так, волхвы, «получив во сне откровение не возвращаться к Ироду, иным путём отошли в страну свою» (Мф 2,12).

Иосиф, проявляя полное повиновение воле Божьей, «встал, взял Младенца и Матерь Его ночью и пошел в Египет» (Мф 2,14). Началось первое из гонений на Иисуса Христа, которым Он будет подвергаться в дальнейшем на протяжении всей истории человечества, направленных как на Него Самого, так и на людей, составляющих Его Мистическое Тело.

честолюбие и злоба тирана не в силах помешать Божьему замыслу спасения. Бог не совершает чудес, поражающих воображение, но рассчитывает на содействие тех, кто Ему верен

В те времена было проложено две основные дороги в Египет. Более лёгким из этих двух путей странники пользовались чаще; он проходил через Газу, и затем, шёл южнее вдоль побережья Средиземного моря. Другая дорога, которой пользовались реже, и которой следовать поэтому было благоразумнее, проходила через Хеврон и Вирсавию, прежде чем пересечь Идумейскую пустыню и дойти до Синайского полуострова. В любом случае, это должен был быть долгий путь в несколько сотен миль, длящийся от десяти до четырнадцати дней.

Прежде, чем отправиться в путь через пустыню, они могли запастись провизией в Хевроне или в Вирсавии (этот город отстоял примерно на сорок миль от Вифлеема). На начальном этапе путешествия они, вполне вероятно, могли присоединиться к небольшому каравану, потому что преодолеть этот путь им одним было бы почти невозможно. Изнуряющая жара, нехватка воды и опасность нападения разбойников, — всё это делало очень желательным не отправляться в странствие через пустыню поодиночке. Историк Плутарх пишет, что в 155 году до Рождества Христова, римские солдаты, совершая тот же путь, что, впоследствии, предстоял и Святому Семейству во время бегства в Египет, больше опасались тех испытаний, которыми они могли подвергнуться в пустыне, чем своих грядущих битв.

Согласно традиционному толкованию, которое, в данном случае, по всей вероятности, верно отражает реальность, во время этого путешествия Мария держала Младенца на руках, сидя на осле, которого Иосиф вёл в поводу. Но благодаря игре воображения авторов апокрифических текстов, о бегстве в Египет распространилось множество легенд: как пальмы гнули свои ветви, чтобы тень упала на путников; как дикие животные становились ручными; как разбойники превращались в добрых людей; как фонтаны воды начинали бить из-под земли, чтобы утолить жажду Святого Семейства… Эти сведения нашли своё отражение в изобразительном искусстве и поэзии, и таким путём оказали влияние на народное благочестие с похвальным намерением приукрасить заботу, проявленную Божьим Провидением. Но в действительности, бегство в Египет произойдёт самым обычным образом, не исключая физические страдания и страха быть в любой момент застигнутыми врасплох отрядом солдат. Только когда они достигли Риноколуры на границе Палестины и Египта, им можно было почувствовать себя в безопасности.

Тем временем, в окрестностях Вифлеема младенцы мужеского пола от двух лет и младше были исторгнуты из объятий своих матерей и убиты. Святой Матфей пишет: «Тогда сбылось реченное через пророка Иеремию, который говорит: «глас в Раме слышен, плач и рыдание и вопль великий; Рахиль плачет о детях своих и не хочет утешиться, ибо их нет»» (Мф 2,17-18). Несомненно, эти строки трудно поддаются правильному истолкованию, и они, при случае, становились камнем преткновения для многих. Как мог Бог допустить страдание невинных людей, особенно младенцев? Ответ на этот вопрос опирается на следующие твёрдые позиции. Бог не обращается с людьми, как с марионетками; Бог уважает их свободу, даже если она используется для злодеяний. Но вместе с тем, в Своих Премудрости и Провидении, Он знает, как извлечь доброе из злого. Бог выпрямляет те кривизны, что люди извратили в угоду своим собственным целям. В любом случае, эта загадка разрешается только в свете искупительной жертвы Иисуса Христа, принесённой Им на кресте. Искупление совершено через страдания Праведника, Невинного par excellence, Который желает, чтобы люди, Им созданные, участвовали в Его жертве.

Традиционное толкование не располагает точными сведениями о том, где именно поселилось Святое Семейство в Египте: возможно, в Мемфисе, в Гелиополисе или в Леонтополисе. Обширная дельта Нила дала приют множеству еврейских общин, где Иосиф мог найти такую работу, чтобы прокормить свою семью достойным образом, даже если они и оставались бедняками. Согласно наиболее достоверным источникам, Святое Семейство жило в Египте на протяжение, как минимум, года, пока ангел ни сказал во сне Иосифу вернуться в Палестину.

Это были месяцы ничем не примечательного труда и лишений, проведённые в ностальгии по родине, но также, и с чувством радости оттого, что Иисус рос здоровым и сильным вдали от опасности, которую они оставили позади. Всюду вокруг себя Святое Семейство видело многочисленные знаки идолопоклонства — все эти странные египетские божества со звериными головами. Но Мария знала, что Иисус пришел в этот мир для того, чтобы спасти и язычников, и что эти люди тоже были предназначены для искупления. Поэтому Мария приняла и их в Своё материнское сердце.

Х. А. Лоарте. Перевод с английского Т. А. Юшкиной