Six questions clé pour comprendre la Semaine Sainte

La Semaine Sainte est l’un des moments les plus importants pour les catholiques. Pour autant, tous n’en connaissent pas les caractéristiques, ne savent pas pourquoi elle est célébrée, de quoi elle est faite exactement. Voici six questions clé pour comprendre la Semaine Sainte.

Opus Dei - Six questions clé pour comprendre la Semaine Sainte

1. Qu’est-ce que la Semaine Sainte ?

La Semaine Sainte est la période annuelle où l’on prépare et commémore la Passion et la Mort de Jésus-Christ.

Elle commence par son entrée à Jérusalem et s’achève avec sa Crucifixion.

2. Comment les catholiques célèbrent-ils la Semaine Sainte?

Il y a quatre cérémonies importantes durant la Semaine Sainte.

a) Le dimanche des Rameaux évoque l’arrivée de Jésus à Jérusalem. Ce jour-là les catholiques organisent des processions avec des rameaux d’oliviers et des palmes qui ont été bénis précédemment.


b) Le Jeudi Saint on commémore la trahison de Judas et la Dernière Cène où Jésus institua l’Eucharistie. Le matin, les évêques se réunissent avec les prêtres de leur diocèse et bénissent les saintes huiles. Le lavement des pieds a lieu le soir, durant la Messe de la Dernière Cène.


c) Le Vendredi Saint est pour les catholiques la journée la plus triste de l’année. On y remémore l’Agonie et la Souffrance de l’arrestation du Christ, son jugement et sa mort. Ce jour-là est un jour sans Messe puisque Jésus est mort.


d) À la tombée de la nuit du Samedi Saint a lieu la principale célébration chrétienne de l’année, la Veillée Pascale où l’on commémore la Résurrection de Jésus.

3. Quel est le décor des églises durant cette période là ?

Durant le Vendredi et le Samedi Saint, les églises sont autrement décorées que pendant l’année. On se sert de la couleur mauve, ou noire. Vendredi et Samedi Saint, il n’y a pas de Messe ni d’eau bénite dans les bénitiers. En Italie, par exemple, les crucifix sont voilés la semaine précédente.

4. À partir de quelle époque les catholiques ont-ils célébré la Semaine Sainte?

La Semaine Sainte a été célébrée depuis les débuts de l’Église. Des documents attestent que, au moins depuis le IVème siècle, en Égypte, en Palestine, et sur le lieu de l’actuelle Turquie, les chrétiens commémoraient la Passion du Christ. Ces célébrations existaient certainement bien auparavant. L’Europe adopta cette coutume au Vème siècle.

5. Quand célèbre-t-on la Semaine Sainte?

La Semaine Sainte commence le Dimanche des Rameaux et s’achève avec la Veillée Pascale, durant la nuit du Samedi Saint au Dimanche de la Résurrection. La date, qui change tous les ans, est fixée au dimanche après la première pleine lune du printemps.

6. Quel jour eût lieu la Résurrection de Jésus?

D’après les calculs, la Résurrection de Jésus eut lieu dimanche 9 avril. La Dernière Cène, le Jeudi Saint, eut donc lieu le 6 avril.