En un barrio de São Paulo, un centro de educación médica

Veleiros es una escuela especializada en el área médica dirigida fundamentalmente a las mujeres de la Pedreira, un barrio periférico al sur de São Paulo. Ofrece capacitación en servicios técnicos de enfermería, y presta así ayuda, directa o indirectamente, a centenares de familias del barrio.

El barrio de la Pedreira, al sur de São Paulo, cuenta con una de las mayores densidades de población de la metrópoli. Nació en los años 70, cuando empezaron a llegar inmigrantes del norte y del nordeste del país, empobrecidos por la sequía y la falta de trabajo.

Quien se pasea hoy en día por la Pedreira ve detritos amontonados en la calle por la falta de desagües, chabolas insalubres sin un mínimo de saneamiento... En algunas zonas, no hay agua ni luz y las calles no están asfaltadas. Son escasos los servicios médicos y educativos. Los habitantes más afortunados son los que viven de alquiler en pequeñas casas sin terminar de construir, de uno o dos cuartos.

En 1996, mons. Javier Echevarría, prelado del Opus Dei, visitó “La Pedreira”, una escuela profesional destinada a hombres y chicos del barrio, que había nacido años antes por impulso de algunos fieles del Opus Dei, cooperadores de la Prelatura y amigos. Durante su estancia, mons. Echevarría animó a que se comenzase otra escuela semejante para las chicas y mujeres del lugar. Un grupo de profesionales acogió sus palabras y se puso a trabajar. Su meta era hacer vida aquellos deseos de san Josemaría Escrivá, fundador del Opus Dei, cuando decía: “Hemos de sostener el derecho de todos los hombres a vivir, a poseer lo necesario para llevar una existencia digna, a trabajar y a descansar, a elegir estado, a formar un hogar, a traer hijos al mundo dentro del matrimonio y poder educarlos, a pasar serenamente el tiempo de la enfermedad o de la vejez, a acceder a la cultura, a asociarse con los demás ciudadanos para alcanzar fines lícitos, y, en primer término, a conocer y amar a Dios con plena libertad, porque la conciencia —si es recta— descubrirá las huellas del Creador en todas las cosas” (Amigos de Dios, 171).

Se dieron cuenta enseguida de que lo más necesario para las mujeres de la Pedreira era la educación: sólo una completa instrucción podía permitirles hacer frente a las necesidades de su vida familiar, profesional y social. Nació así Veleiros, un centro de enseñanza profesional continuada, especializada en el área médica.

Después de un breve periodo inicial sin sede propia, se pudo por fin disponer de una construcción –tres edificios bajos- que llevaba algunos años sin uso. La Asociação Feminina de Estudos Sociais e Universitarios -AFESU- se hizo cargo de la compra de los terrenos.

¿Por qué en el campo médico?

Brasil es un país en vías de desarrollo que, según una reciente investigación, sufre una fuerte carencia de profesionales en el área sanitaria. Esta circunstancia explica la actual expansión del mercado de trabajo en ese sector y las facilidades que encuentran los centros profesionales para establecer convenios con hospitales y centros de salud donde los estudiantes puedan hacer prácticas.

En la actualidad, las alumnas de Veleiros asisten a clases de servicios técnicos de enfermería y, a la vez, trabajan en establecimientos de asistencia sanitaria como hospitales, sanatorios, asilos, etc. Además, pueden encargarse también de cuidar enfermos en casas y en escuelas, o también en centros de salud.

Martha Cândida Pereira, 41 años, alumna del primer curso de “Asistente Familiar”, fue a Veleiros con el deseo de poder un día trabajar en el cuidado de ancianos enfermos. “Me costó decidirme –recuerda- porque en el barrio nunca se había organizado una iniciativa como ésta. Además de la formación necesaria para cuidar a un enfermo, en Veleiros he aprendido técnicas de nutrición, de higiene y de cuidados básicos que son muy útiles. Y, sobre todo, he aprendido el respeto que un enfermo merece por ser persona”.

Cursos especializados

En octubre de 2000, muchas alumnas participaron en el curso “Atendiendo al Público con Calidad” y consiguieron, a continuación, un contrato de trabajo. Esta reacción positiva del mercado laboral ha llevado a que el curso se haya repetido por tres años consecutivos, con más participantes en cada nueva edición.

Más adelante, en agosto de 2002, se pudo ofrecer el primer curso de “Asistente Familiar”, unos estudios que afrontan las principales necesidades médicas de niños y ancianos y, de este modo, posibilita la atención de los enfermos de la comunidad en sus propias casas. La mayoría de las alumnas ya están contratadas y ahora ponen en práctica sus conocimientos en casas de pacientes que necesitan ser cuidados con regularidad. A finales de 2003 se espera iniciar en Veleiros el curso de “Técnico en Enfermería”.

En los últimos meses se han realizado una serie de reformas en los edificios para que Veleiros pueda disponer de instalaciones permanentes. Los laboratorios de Enfermería y de Informática, por ejemplo, han entrado en funcionamiento gracias a la ayuda de donativos, entre ellos, uno que el gobierno japonés hizo llegar a través de su Consulado en São Paulo. Esta donación permitió también la compra de camas de hospital y de los equipamientos técnicos necesarios para la organización del primer curso profesional.

Además de las clases teóricas, las alumnas realizan prácticas de laboratorio, investigan y estudian casos prácticos. A la formación profesional que las alumnas reciben se une la formación cultural y espiritual, según el mensaje cristiano que caracteriza a esta iniciativa.

Si desea recibir más información o colaborar económicamente con AFESU - Asociación Femenina de Estudios Sociales y Universitarios, puede dirigirse a:

E-mail: afesu@uol.com.br.

Dirección: Rua Bernardino de Campos, 1110 - cj. 51- São Paulo, Brasil.

Tel / fax: (11) 3889-8457 / 30515711.