Nathan’s weg naar Rome

Tijdens de Paaswake werd Nathan door paus Franciscus gedoopt en opgenomen in de katholieke Kerk. In dit artikel vertelt de jonge Amerikaan over zijn ‘weg naar Rome’.

Getuigenissen
Opus Dei - Nathan’s weg naar Rome (c) 2018 www.vatican.va

“Mijn naam is Nathan, ik kom uit de Verenigde Staten, ben 29 jaar en woon sinds 2011 in Utrecht. Ik studeerde er aan de universiteit en na mijn studie startte ik met succes een carrière in Nederland. Dit land heeft mij veel kansen geboden en waar ik oprecht dankbaar voor ben.

Ik werd nieuwsgierig naar het katholieke geloof als gevolg van mijn interesse voor de Westerse identiteit. Net als het gezegde ‘Alle wegen leiden naar Rome’ ondervond ik dat van een cultureel perspectief – in zekere zin getuigden de geschiedenis van de Westerse kunst, literatuur, muziek en filosofie hiervan.

Toen ik mijn reis begon, wist ik niet veel van de katholieke leer anders dan wat ik vernam uit de populaire media. Zowel door mij catechismuslessen in het katholieke studentenhuis Lepelenburg in Utrecht als tijdens gesprekken met mijn katholieke vrienden, leerde ik dat een ‘goed leven’ volgens de leer van de Kerk iets voor mij zou kunnen zijn. Maar misschien het belangrijkste voor mij was de wijze waarop ik zag hoe mijn katholieke vrienden omgingen met hun geloof in het offer van Christus – als iets waar we onmogelijk waardig voor kunnen zijn, maar toch iets om voortdurend na te streven. De kloof, die zij met de genade vertrouwen te overbruggen, lijkt zowel als fundament als zin voor hun leven te dienen, een stimulans voor zelfverbetering.

In de herfst van 2017 schreef ik als oefening een brief aan de paus met enkele van deze gedachten – het was voor mij een grote verrassing toen de mogelijkheid zich voordeed om mij tijdens de Paaswake in Rome te laten dopen. Bid voor mij, nu ik aan het begin sta van mijn katholieke leven.”